Доля победителей (10 стр.)

Тема

Ксандр, посовещавшись с Ваянаром и несколькими самыми толковыми друидами, пришел к выводу, что это не что иное, как гнездо для накопителя энергии. Значит, машины могли иметь альтернативный источник питания. Ох уж эти энаны! Получается, конструкты могли работать без остановки, знай себе меняй накопители! Обыскав весь склад, где хранились подарки подземников, Ксандр, к своему и всеобщему разочарованию, так и не обнаружил ничего, что хоть отдаленно напоминало бы эти важные артефакты…

— Вот зараза! — восклицал он, сидя у себя на кровати в компании друида, Олава, Альди и Анаи. — Как бы было хорошо, а!

— А чего ты ожидал? — успокаивая парня, говорил Ваянар. — Ты думал, энаны просто так оставят ценнейшие артефакты? Мы уже убедились — эти существа отличаются умом и сообразительностью. Разве ты не поступил бы так же на их месте?

Саша грустно улыбнулся, вспомнив знаменитую птицу, которая тоже отличалась умом и сообразительностью. «Интересно, — вдруг подумалось ему. — Как там Вовчик и пацаны из интерната? Я бы сейчас с удовольствием пересмотрел мультик про Алису… А потом зарылся бы в постели с интересной книжечкой и не вылезал бы недельку. Эх… Видели бы меня ребята сейчас…» А вслух произнес:

— Конечно, я бы на их месте сделал то же самое. Значит, мы поступим по-другому.

— Выкладывай, — выразил общую мысль Олав.

— Есть у меня некоторые соображения, — ответил принц, вытаскивая из-под стола куски плотной ткани, исписанные черными угольками. — Та-а-ак… — протянул он, роясь в ворохе своей писанины. — Где же они? Ах! Вот!

Принц победно достал один из квадратных кусочков ткани с нарисованным на нем каким-то замысловатым чертежом.

Немой вопрос в глазах всех присутствующих заставил парня незамедлительно продолжить:

— Выполняю обещание, данное на совете. Это мои, так сказать, наброски стрелковых орудий Земли. Так как я очень далек от механики и всего, что с ней связано, мне понадобилось некоторое время для соединения моих воспоминаний и общих представлений о том, какими должны быть механизмы этих орудий. На этой бума… хм… ткани я попытался изобразить то, что видел когда-то там, в том мире. Забегая немного вперед, хочу сказать, что эти чертежи я уже показывал мастерам и скоро будет первый результат…

— Но что это за оружие? — Вопрос Альди дружными кивками поддержали все присутствующие.

— Видели стреломет на «чужаке»? Так вот, это, например, арбалет — тот же стреломет, только намного меньше. Управляться с ним сможет даже подросток или женщина.

— Если этот ручной стреломет так же медленно заряжается, то какой от него толк? — задал очередной вопрос Альди. — Не лучше ли луки? Зачем нам тратить драгоценное время мастеров на создание этих ар… хм…

— Арбалетов, — подсказал Ксандр и тут же возразил: — Все просто. Лоримов, согласно последнему исчислению, осталось очень мало. Катастрофически мало. По-настоящему опытных воинов у нас почти нет. Сколько их? Сотни три, не больше. Вместе с активно тренируемым ополчением и молодняком у нас выходит сотен семь воинов. И все. Остальные — это старики, женщины и детвора. Кто из них умеет обращаться с луком? Единицы. Научить? Хм… Нет. Очень долго, нам это не подходит. А вот арбалет — другое дело! При желании научить пользоваться арбалетом можно даже тарка, не говоря уже о женщинах и подростках. Обучение пойдет достаточно быстро. Правда, изготовление хорошего арбалета, особенно его спускового механизма, — довольно-таки кропотливое занятие, но результат того стоит. Представьте себе оружие с высокой пробивной силой и дальностью стрельбы. Можно целить, не задумываясь об удержании тетивы в натянутом состоянии. Если дать женщине такое оружие, скольких подготовленных воинов со стены своего города она сможет положить, пусть даже и будет заряжать арбалет очень медленно?

Все молчали. А что говорить? Состояние дел в Хирмальме вынуждало искать новые способы решения проблем. Этим в принципе и был сейчас занят Ксандр, и пока все, что он предлагал, получалось.

Дав время на обдумывание, Саша достал следующий кусок ткани и продолжил:

— Более того, изучив стреломет с «чужака», а вернее, то, что от него осталось, мы с мастерами пришли к выводу, что сможем сделать похожие машины. Он, конечно, порядочно сгнил, но самая главная деталь — спусковой механизм — сохранилась нормально. Скажу больше: наши стрелометы получатся намного мощнее и совершеннее. А вот это, — парень достал еще один чертеж, — примерные наброски другой машины, которую использовали в древности на Земле. Это баллиста. Конечно, эти орудия не идут ни в какое сравнение с броками и стрелометами энанов, но римляне, про которых я вам уже говорил, в свое время завоевали с этими машинами полмира. Так что у нас очень много работы…

Рассказывая о своих планах и о том, что уже делается, Ксандр видел, как на лицах людей расцветают улыбки, а в глазах загорается огонек радости и надежды. Честно говоря, после последнего совета парень частенько ловил на себе мрачные взгляды.

После долгого обсуждения деталей люди, по сути управляющие сейчас городом, разошлись. В комнате осталась только Аная.

— Что тревожит тебя? — спросила девушка, пристально глядя Ксандру в глаза.

Саша немного замялся с ответом, но потом произнес:

— Понимаешь… Может быть, мои слова покажутся не совсем подходящими для «героя», «правителя» или «великого воина, пришедшего из пророчества»… Но раз уж ты спросила… Иногда, когда мы сидим и обсуждаем что-либо, у меня складывается такое впечатление, будто не со мной это все происходит, а с другим человеком. На Земле я видел кровь, например, ну максимум из разбитых носов подравшихся мальчишек. Понимаешь? Да и то до крови доходило очень редко. На Дорне же я с первых дней попал в водоворот кровавых боев. Более того, вся моя жизнь здесь, и в настоящем времени, да и в будущем, — это сплошная схватка… Бывают мгновения, когда мне очень хочется вернуться к той спокойной тихой жизни, где нет тарков, Безликих и у-дур… Когда Альдор рассказывал мне об Эзэльморде, я воспринимал его слова как обычную сказку, далекую и страшную. Только после боя с Безликим, почувствовав его силу, я наконец понял суть угрозы, таящейся там, за морем…

Он замолчал. Его взгляд был устремлен на заходящее солнце, щедро раздающее свой оранжево-багряный свет всему живому. Этот свет полностью затопил комнату и сидящих в ней обнявшихся молодых людей…

— Ты боишься? — почти шепотом спросила она, плотно прижавшись к его плечу и завороженно наблюдая за уходящим на покой небесным светилом…

— Да… — так же шепотом ответил он, нежно обнимая ее за плечи и вдыхая запах трав, исходящий от ее волос. — Я боюсь, что могут погибнуть люди, которые мне очень дороги…

Глава 6

ОПАСНЫЕ ПИТОМЦЫ

Первые дни люди относились к новым соседям с опаской, хотя Ксандр, несмотря на занятость, постоянно контролировал зверей. Благо, чувствуя состояние вожака, волки вели себя прекрасно, стараясь не отходить от принца ни на шаг.

Мяса у-дур съедали столько, что хватило бы прокормить небольшую деревеньку вместе с собаками и кошками. Единственным человеком, который радовался аппетиту зверей, была, как ни странно, вечно ворчащая Нарима. Белые слюнявые прожоры, мгновенно оценив ситуацию, а также статус постоянно пахнущей едой самки, кормящей вожака, чуть ли не на задние лапы становились перед ней. Саня догадывался, что его секретарь преследует меркантильные интересы. Еще бы! Ра-ханы перед ней на задних лапках бегают!

Принц за это время неоднократно пожалел о проявленной инициативе. С каждым днем он все больше и больше задумывался о том, что делать с опасными соседями.

Проблема разрешилась сама собой. Фрольды принесли весть о появлении крупной стаи тарков в трех днях пути от города. Снова объявились шайты, что уже само по себе говорило об опасности и организованности тварей.

Город готовился к встрече врага. Друиды и обслуживающие команды вертелись около броков. Воины и стрелки на стенах неторопливо занимались обустройством боевых позиций. Фрольды утверждали, что город легко отобьет нападение.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке