Пропаданцы-2

Тема

Джиллиан

Первая глава

Рита оглянулась.

Ну нет!.. В эту драку она встревать не будет.

Как Текер сказал, так и получилось: хозяин набрал для сопровождения самую настоящую шваль. Наверное, подешевле обойтись решил. Даже в звуках внутреннего двора караван-сарая: в густом шуме, в неоднородном гуле из конского ржания и нервного топота, собачьего лая и человеческих перекликов, - рычание и визг явно по пьяни сцепившихся оборванцев привлекали к себе неодобрительное внимание. И девушка, выведшая лошадь обойти немаленький такой здешний двор, старательно, хоть и с досадой делала вид, что эти буйные психи, которых с руганью и проклятиями обходили караванщики, к ней самой никакого отношения не имеют.

Она поправила анкэп (узнала, наконец, как называется кожаная бандана, защищающая от постоянного ветра), добирая под неё выбившиеся было с висков пряди, чуть потянула уздечку, и Гнедка послушно пошла за нею. Надо найти Артёма. Лучше сидеть рядом с ним, набравшись терпения, чем стыдиться этих...

- Ана Маргарита? - услышала сбоку негромкое и удивлённое.

Какое-то время она сама с недоумением смотрела на мужчину, не очень высокого, в потрёпанном длинном плаще, чей широкий капюшон, надвинутый на такой же потрёпанный от старости анкэп, до неузнаваемости изменил его некрасивое, чуть квадратное лицо с пронзительными серыми глазами. Но внезапно опустила глаза на знакомое хеканье и радостно улыбнулась. Маленькая лохматая псинка завиляла хвостом, умильно припадая на передние лапы и напрашиваясь на ласку.

- Вы узнали Шороха, ана Маргарита, - усмехнулся незнакомец, стягивая с анкэпа капюшон, а потом и сам головной убор, - но не меня.

- У нас говорят - богатым будете! - засмеялась Рита, шагнув ему навстречу. - Светлого вам дня, анакс Тэрон! Что вы делаете здесь? Я думала - вы давно в своём храме, в той пустоши, о которой рассказывали.

- Храма больше нет, - тяжело сказал Тэрон, присев на цоколь стены и невидяще глядя на драку, вокруг которой уже вздымались клубы пыли. - Когда отцовские бастарды поняли, что я и правда готов принести себя в жертву и стать одним из правителей царства мёртвых, они немедленно послали в пустыню своих приспешников. Сначала убили набранных служителей, сожгли храм, а потом порушили его до невосстановимых руин. Больше всего жаль людей и библиотеки... Когда я смирился с потерей, подумал, что мало видел мир. Решил путешествовать. Хотя ещё не определился, с чего начать. А как здесь оказались вы?

- Мы вернулись, - просто сказала Рита. С Тэроном можно не таиться. Именно он вызвал их, когда уже перестал на что-либо надеяться. - Ваш талисман позвал в дорогу. Кроме того, у нас здесь друг - Тэкер. Он предложил нам наняться в охрану каравана, идущего через Перевал Чёрных духов. Говорят - страшное место. А нас он уже знал, как неплохих бойцов. - Последнее она выговорила спокойно. Не похвальба, а реальный факт. - Мы и согласились.

Она прислонилась к цоколю рядом с магом-некромантом, который задумчиво смотрел на драку. Та всё никак не заканчивалась и, кажется, вздымающая клубы пыли, начала его раздражать. Словно подзабыв о присутствии девушки, на ногах которой пристроился уставший Шорох, то и дело поглядывающий на спокойную лошадь, Тэрон не спеша сунул руку в широкие складки плаща, а потом бросил вперёд горсть той же пыли, только чуть светлей обычной, почти белой, что-то шепнув её вслед.

Рита с любопытством проследила, как пыль будто легла на стремительный порыв ветра, который суматошно и нервно мотался по двору караван-сарая, и видимым течением порхнула к драчунам. Как только светлая пыль, уже невидимая, рассеянная по ветру, обвеяла их, они повалились на землю.

Уже затаив дыхание, Рита наблюдала: трое оборванцев, которых никто так и не подумал приструнить - брезгуя, внезапно отпрянули друг от друга и, приподнявшись на колени, встали на четвереньки. Постояли-постояли, не двигаясь, а только глядя друг на друга глубоко изумлёнными глазами. Один попытался встать на ноги... Рита покосилась на Тэрона. Тот, слегка изогнув бровь, с интересом смотрел. Полное впечатление, что изучающе. Будто только закончил проводить опыт и ждал результатов.

Неожиданно все трое бродяг суматошно огляделись, тихонько взвыв, - и, как были на четвереньках, так и помчались под полог своего каравана, взвизгивая от боли, когда слишком сильно стукались коленом по каменным плитам двора или когда под незащищённую ладонь попадал мелкий, но острый камешек.

- Тут и так слишком шумно, - задумчиво объяснил Тэрон своё движение.

"Интересно, а у меня получилось бы? Или это приём из его некромантского арсенала?" Они ещё немного понаблюдали за бесконечным перемещением во дворе караван-сарая, за вьючными животными, за носильщиками, которые мельтешили то тут, то там, перенося вещи, таская воду... Рита исподтишка следила за Тэроном, невольно улыбаясь: со стороны он смотрелся нищим бродягой в бесформенном плаще, под которым наверняка скрываются два меча. Не считая другого оружия, помельче... Она мгновенно вспомнила, как он дрался против своры адских собак, и передёрнула плечами.

- А где ваш спутник, анакс Артём? - спросил Тэрон, не глядя на Риту.

Девушка смешливо улыбнулась. Как ни странно, Тэрон уловил это и обернулся, тоже улыбаясь. Не успел он переспросить, как Рита, наматывая на палец выбившуюся из анкэпа белую прядку, объяснила:

- Анакс Артём занимается изучением горской музыки. Наш друг Тэкер подарил ему витчхайский (она успела возгордиться - без заикания сумела произнести!) гребень!

- А, тогда всё понятно, - тоже усмехаясь, пробормотал маг.

Витчхайский гребень - музыкальный инструмент, металлический, покрытый бронзой и похожий на гребень испанской танцовщицы, только размером гребень этот был побольше, сантиметров в тридцать, и семь длинных ровных зубцов торчали слегка веером - почти лира странной формы. Задень хоть один зубец - и по помещению поплывёт сильный, хоть и слегка унылый звук. Тэкер сам играть на нём не умел, но, заметив интерес своего друга к музыке, тут же преподнёс Артёму гребень в подарок. Артём пытался научиться играть на нём. Так как все зубцы располагались звуковым рядом через большую терцию, то, постукивая в определённых местах по каждому зубцу, можно было вызвать новый звук. А набравшись терпения, сыграть простенькую мелодию.

Артёму инструмент нравился. Рите - тоже, пока она зачарованно наслаждалась его звучанием в лавке, где гребень потом и купили. Из комнаты она сбежала через пять минут его прослушивания. Девушка удрала, потому что слушать звуки, заунывно ноющие и дребезжащие в помещении, а в сочетании (Артём самонадеянно пытался брать аккорды) ужасающе фальшивые, оказалось невыносимо. Тэкер сбежал раньше, отговорившись делами и, кажется, втайне ругая себя за непродуманный подарок: Артём оказался упрямым и собирался освоить горский музыкальный инструмент несмотря ни на что.

- Анакс Тэрон, могу ли я пригласить вас выпить чаю? - произнесла Рита церемонную фразу, которой начинались, как она уловила, все здешние приглашения отдохнуть в кругу друзей или знакомых.

- Я... - начал маг явный отказ и вдруг осёкся, а его лицо почему-то просветлело. - Спасибо за приглашение, ана Маргарита, - слегка поклонился он.

Рита подобрала Шороха, нисколько не возражающего против поездки на её руках, сунула его под мышку и пошла в конюшню - оставить там лошадь, а уж оттуда, из конюшни, по прямому ходу и лестницам - к жилым этажам. Тэрон спокойно шёл за нею, видимо чувствуя себя комфортно среди конских стойл, где оглядывался на лошадей с лёгкой улыбкой: кажется, к животным относился с симпатией, несмотря на свою грозную специализацию в некромантии. Девушка шагала чуть впереди, по здешнему обычаю показывая гостю дорогу. Добравшись до второго этажа, она подняла брови: тихо. А ведь когда она спешила из комнаты, звуки гребня так отчётливо вливались в коридор, словно здесь стены тряпичные. Рита ещё удивлялась, что соседи не ругаются из-за плачущих, заунывных звуков, будто пронизывающих все строения караван-сарая.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке