Помолвка

Тема

Вера Чиркова

Свадьба отменяется!

Книга третья - Помолвка

Глава 1

- Почему же они все-таки не стали атаковать?

Маги, собравшиеся на одной из площадок внешней стены, озабоченно рассматривали светящиеся точками костров бивуаки противника. Хотя называть противником сидящих у костров воинов и магов ни у кого язык не поворачивался. Ведь с одними из них жители Эр-Маджара были земляками, вместе с другими учились, с третьими хорошо знакомы по общим делам или по ковену.

Даже представить себе, что смогут бросить в осаждавших огненными или ледяными заклинаньями, оказалось невозможным. И не верилось, что на такое решатся те, кто ютится в походных шатрах под прикрытием руин. Маги обители очень надеялись на успешное завершение переговоров, магическое письмо с предложением договориться миром отправили Вестуру еще утром. Вот ответа, правда, пока не дождались, но и атаки ведь тоже нет?!

И возможно не будет совсем, если совет согласится с условиями, которые пятерка главных магов ковена вместе с Гизелиусом, Катренной и Милли разрабатывали все утро.

Но на всякий случай все меры защиты, которые можно было предпринять, активировали, предварительно укрыв обычных жителей Эр-Маджара в нижних залах и кельях внешней стены.

Это только снаружи и изнутри казалось, что стена одна. На самом деле их было две, и между ними зияла темной пастью глубокая расщелина. Преодолеть которую, перебравшись через внешнюю стену, было практически невозможно. Древние строители были чрезвычайно предусмотрительны, они сделали внутренние стены на несколько локтей выше наружных, и защитили от проникновения нависающими в сторону провала плитами круто покатой крыши.

От усеянного бойницами высокого бортика, огораживающего по периметру внешнюю стену, до ничем не огороженного провала было всего несколько шагов, тут даже ходить приходилось с большой осторожностью. А из башен, к вершине которых вели лесенки из вбитых в стены кольев, выход был только внизу и только через потайные двери.

Не обладающие способностями обитатели крепости пробирались к верхним площадкам лабиринтом скрытых в стенах узких ходов и лесенок, но пройти там мог только посвященный. Врагов и непрошенных гостей ждало множество хитроумных и весьма опасных ловушек. Маги перемещались на расположенные возле башен площадки, с которых начинались входы в лабиринт, порталами.

- Что-то там происходит… - услышав задумчивый голос Гизелиуса, Тренна насторожилась.

- Зелик! Не вздумай!

- Поздно, - с лукавой улыбкой объявил он и, не стесняясь присутствующих, нежно чмокнул жену в висок, - я уже решил сходить на разведку. Ну не сердись, дорогая, я зарядил браслет и взял привязку на дом Ленбара. Жди меня там… я недолго.

Рассказывать жене, что у него на шее, кроме заряженного на ее поиск амулета, висит еще несколько точно таких же, Гиз пока был не готов. Тогда пришлось бы поневоле отказать ей в объяснении чужих секретов, ведь нарушить клятву маг не мог.

- Я с тобой.

- Нет, не нужно, - мягко глядя в лицо упрямо поджавшей губы жены, категорично отказал маг, - я же эмпат, сниму щиты и всех услышу… ты будешь отвлекать.

Катренна только сильнее стиснула губы, все верно, но как же не хочется отпускать его в логово подлого Вестура. А если еще припомнить, что он там не один… где-то неподалеку расположились интриган Хисланд со своей сворой преданных и неприметных ищеек… и жаждующая мести Аннигелл…

Становится совсем тошно.

- Трени… я вернусь. Отправляйся в дом Ленбара и свари тот чудесный отвар… из цветов мяты и липы… хотя… боюсь, ты не успеешь.

- Хитрец, - глядя в быстро тающее облачко портала, удрученно вздохнула леди Тренна и открыла свой путь.

Но вовсе не туда, куда советовал муж.

Она еще утром собиралась встретиться с одной старой знакомой, да все руки не доходили. Или ноги?!

Мирена сломанной куклой валялась на диване в своей комнатке, тоскливо уставившись в окно на зажигающиеся в вечернем небе бледные звездочки, однако магиня могла поставить коня из королевской конюшни против ушастого ослика, что женщина не видит ни одной из них.

- Рассказывай, что произошло.

- Ничего.

- Мирена, я знаю тебя почти двадцать лет, и ты всегда держалась очень стойко… даже в самые черные дни. А сейчас… совсем раскисла. Так что произошло?

Тренна прошла к креслу и устроилась так основательно, что дуэнье стало ясно, она никуда не уйдет, пока не узнает всю правду.

- Да ничего особенного… просто очень тяжело обнаружить, что тебя презирает даже человек… который всегда поддерживал и… ну, в общем, хорошо относился.

- Про человека я слышу впервые… ты никогда раньше даже не заикалась, и это очень плохо. Если бы я про него знала, то, возможно, давно смогла тебе помочь.

- Тренна! - Дуэнья даже села от изумления, - но… тебе ли не знать, что помочь мне невозможно?! Я никогда не откажусь от возможности быть рядом… с нею… иначе просто умру от боли. И остаться с ним… даже если он простит мне то… предательство… тоже никогда не смогу. Ведь неважно… как я к нему отношусь. Мой удел - быть вечной прислугой… незаметно отступая все дальше в тень и закончить свои дни в уголке кухни за чисткой овощей! Так что не мучь меня… ты верно сказала, я стойкая. Еще немножко поплачу, надену амулет и пойду проверю, никуда она не успела сунуть свою глупенькую головку?!

- Не волнуйся… лежи сколько нужно… я приставила Риселлу, от нее никто не уйдет. А вот насчет всей жизни ты неправа. Эта тайна скоро умрет… ты же сама понимаешь, обман не может длиться вечно. В ту ночь я успела пробудить родовые знаки и капнуть крови на амулет королей, он не даст себя обмануть.

- Что? - с лица дуэньи разом отхлынула вся кровь, - а Аннигелл?

- Аннигелл давно все знает… почти с первых дней. Потому так и бушует… что вынуждена молчать. Ну, разумеется, я наложила на нее заклинание… при первой же попытке проговориться, Анни начинает выбалтывать все остальные секреты, менее важные.

- А Людвиг? - еле слышно прошелестела Мирена.

- Он тоже знает, это моя вина… пожалела принца. А вот Анни про него не в курсе… пусть будет ей сюрприз. Кстати, он тут, прибыл со мной. Как сама понимаешь, оставить короля без присмотра я не могла. Да и доверить кому-то другому - тоже. Маги все перессорились из-за этого Вестура, а не магам не под силу поддерживать личину.

- Ох, боги! А я то думала… это мне трудно и опасно жить… Да тебя за каждый из твоих поступков Хисс давно мог упрятать на самый нижний этаж темницы.

- Не мог. Я его сразу предупредила… что приму свои меры… и приняла. Но только вовсе не те, о каких он думал. Вот сегодня ему было очень больно… не знаю уже, что там произошло, но я сразу увидела…

- Он жив?!

- Ох, Мирена! Неужели ты еще не поняла, что он никогда тебя не любил?! - укоризненно уставилась на дуэнью магиня.

- Давно поняла, не волнуйся. Я же не совсем дурочка. И спросила не потому… мне будет намного спокойнее, если он сдохнет.

- Не мечтай… такие сами не дохнут. Подлечил его кто-то и очень неплохо. Но, по-моему, мы ушли от главной темы, а меня там муж скоро потеряет. Что у тебя с моим старым другом Ленбаром? Не смотри так, я по нему догадалась, как услыхал, что ты еще болеешь, готов был бегом бежать.

- Нет! Тренна, не пускай его сюда, ради всех богов! Я не смогу смотреть ему в глаза. Я тебе все скажу… да тут и говорить нечего. Он старый друг моего отца, вот папа и попросил дядюшку Бена присмотреть за мной во дворце. Я сначала думала это лишнее… а когда меня начали шпынять и шутить… знаешь как шутят во дворце? - Отнеси, милая, леди Сатурине вот этот чай, она приболела… да заходи без стука, леди глуховата, все равно не услышит. Ну и несу, а когда вваливаюсь с подносом в ту спальню, которую укажут… там… сама понимаешь, что. У меня и поднос из рук, все платье в отваре… а они хохочут. Вот Бен и начал учить моих мучителей… я сразу перемену почувствовала. Я, когда его благодарила… в щеку чмокнула… у него такие глаза были… но смолчал. А потом на меня Хисс внимание обратил… и все из головы вылетело. Только когда в монастырь попала, и времени свободного много появилось… начала понимать. Знаешь, я иногда целыми ночами не спала, все думала, вспоминала каждый день, каждое слово… Вот тогда и постигла… он же думал… что старше меня… и ждал, пока повзрослею. Да не дождался… А теперь я ему жизнь портить не собираюсь… просто кольнуло сердце, когда он в башню прибежал, Каражая забрать. Я в первый момент так растерялась… минуты три в себя прийти не могла… а как немножко опомнилась - вижу, топаю куда-то под ручку с нахальным красавчиком и принцесс нету… Сразу образумилась. Вот только из головы его уже выкинуть не могла… хотя честно пыталась. А потом нас помощник Каражая в гареме запер, и Милли пришла за нами. И он тоже… я из окна увидела… такой же, как был, только волосы и брови зачем-то выбелил…

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора