Кошмар по имени Хора

Тема

Инна Георгиева

Однажды в лесу ведьма повстречала магов. - Не дадите ли пройти? - вежливо попросила ведьма. - А не пройти ли тебе с нами? - радостно оскалились маги. Вот так началось путешествие Хоры. Она, конечно, была страшно недовольна, шипела и ругалась, удирала и пряталась… Потому что не знала Хора, что только в конце пути, избранного для нее Видящей, она сможет обрести долгожданное счастье.

- Запомните! Если когда-нибудь на вашем пути попадется женщина с белыми волосами, ехидной усмешкой на лице и… пардон, купальнике на голое тело - знайте: вы повстречались с Хорой. Чрезмерная алчность, злобность и нежелание подчиняться основополагающим законам Гильдий - вот характерные черты этой волшебницы. Общаться с Хорой нежелательно, враждовать - воспрещается категорически. Лучшей реакцией на ее появление на данный момент считается бегство…

- Простите, учитель - поднял руку с первой парты молодой светло-русый парень. - Но если волшебница Хора - эдакий нежелательный субъект магического мира, почему тогда Гильдии так жаждут заполучить ее в свои ряды?

Глава 1

"Я как раз тот редкий случай, когда красота внутренняя отвечает красоте внешней"

NN

- У меня ножки устали! У меня крылышки болят! - ныл крупный лохматый щенок, бодая ноги хозяйки лобастой головой. Хозяйка крепилась, вяло отмахивалась и подпрыгивала в ответ на самые сильные тычки. В какой-то момент щенок перестарался, со всего размаха стукнул под коленку и только пискнул, когда хозяйка улетела с тропы в придорожный куст.

- У тебя совсем совести нет, да?! - взвизгнула она, выбираясь обратно на лесную дорогу.

- Я сильно извиняюсь… - щенок как будто уменьшился в размерах и забавно шаркнул ножкой. - Но ведь я так уст…

- Еще слово, и я тебе хвост побрею! - взвилась хозяйка. - Святые небеса, за что мне это наказание?!

- Вообще-то за двести тридцать золотых…

- Я за эти деньги покупала редкое ездовое животное! Хотя, в чем-то меня не обманули: такого редкостного засранца еще попробуй сыскать! Ты же две трети пути у меня на руках продрых! Как это называется?!

- Удача? - не замечая яростный блеск в глазах хозяйки, принялся гадать щенок. - Везение? Хорошее обращение с братьями нашими меньшими?

- Да за такое обращение эльфы мне ноги целовать должны! Они, небось, и со священными животными так не возятся, как мне с тобой приходится… Впрочем, я сама виновата. Следовало сразу насторожиться, когда ты еще в лавке заговорил. Но я подумала: какая в этом может быть проблема? А еще продавец визжал: жрет как щенок, возит как лошадь! Да перепутал он все, гад.

- Ладно, хозяйка, не кипятись, - щенок тряхнул головой и разом подрос до размера годовалого бычка. - Так и быть, сегодня я тебя покатаю.

Из предплечий щенка вытянулась пара огромных лебединых крыльев, резко контрастирующих с его темно-бурой шерстью. Извернувшись, "собачка" выдрала из основания крыла мешающее перо, выплюнула его на землю и приглашающе махнула головой.

- А раньше этого сделать не мог?

- Хозяйка, я же совсем без сил…

- Опять? - без лишних слов женщина ухватилась за длинную шерсть на загривке щенка, подпрыгнула на добрых полтора метра и перебросила ногу. Именно в этот момент "выгодная покупка" решила снова стать компактной моделью.

- Я тебя сейчас убью, мерзкое ты животное! - взвизгнула хозяйка, в раскорячку приземлившись на землю. Из-под ее торчащего зада выполз взъерошенный щенок и несколько раз тявкнул в сторону леса.

- Чего ты вдруг нормальной собакой прикинуться решил? - не сразу сообразила женщина. - Неужели опять разбойники? - за прошедшие дни ей четыре раза попадались любители легкой наживы. Но это впервые ее верный пакостник ведет себя подобным, неправильным с его точки зрения, образом. Значит, им посчастливилось нарваться на колдунов.

Женщина мысленно потерла жадные ручки: в котомках волшебников всегда можно найти что-нибудь интересное. А при ее роде занятий, еще и полезное.

- Шайтан, будь хорошим мальчиком: заберись-ка на дерево повыше.

- Хозяйка, ты когда меня "Шайтаном" называла действительно верила, что я буду хорошим мальчиком? - скептически поинтересовался щенок, расправляя порядком уменьшенные и уже серые крылышки.

- Хоть сейчас не спорь!

- Никогда! - от всего сердца выдохнул щенок, подымаясь в небо. И добавил. - Если дело касается целостности моей драгоценной шкурки я - сама покладистость.

- Будь проклят тот день, когда я тебя купила!

Вместо ответа в лоб хозяйке полетела сосновая шишка. Хмуро сбив снаряд на подлете, женщина с самым что ни есть безмятежным лицом сошла с утоптанной дорожки в лес.

"Эй, разбойнички, я здесь!" - кричала она про себя, вслух насвистывая какую-то веселую мелодию. Кусты затрещали аккурат вовремя.

- Куда же ты, девица, куда же, красная?

- Почему "красная"? - удивилась женщина, обернулась и… покраснела. - Ты бы оделся, что ли?

На разбойнике были только широкие семейные трусы да два кинжала в обеих руках, если кинжалы можно причислить к одежде.

"Ага, значит не маг, - определила "девица". - Тот бы руки ножами не занимал. Да и вряд ли этот эксгибиционист в одиночку здесь ошивается. Надо бы всю его компанию на этой полянке собрать… А то придется потом по одному в кустах вылавливать…"

- Ах, ну зачем же вы смущаете юную невинную девушку?

- Это ты-то невинная?! - фыркнул мужик. - Бегаешь по лесу в неглиже, и просишь меня одеться. Ха!

- Да что ты понимаешь?! - возмутилась женщина, поражаясь наглости отдельно взятого индивидуума. - Мне можно! Я - волшебница!

- Вот тебя-то мы и искали! - из-за спины повеяло холодом. Резко обернувшись, женщина выбросила вперед руку, и не прогадала: в ловушке, застыв парящим изваянием в метре над землей и медленно перемещая взгляд с волшебницы на разбойника, замер человек явно хулиганского вида.

- Еще один нудист-извращенец… - на довольно молодом пареньке красовались штаны-шаровары и распахнутая жилетка на голое тело.

- Никакой он не изра… извар…

- Извращенец, - подсказала волшебница, с умилением глядя на маленькую хрупкую девочку такой милой наружности, что хотелось нарядить ее в розовое платьишко и напоить чаем с печеньками.

- Не нужно меня чаем! - неожиданно захныкала она. - Я уже не ребенок!

- Ты что… мысли мои прочитала?! - ахнула волшебница.

- И даже нам их передать успела! - ветки затрещали, и меж деревьев показалась фигура кого-то большого, закованного в железо и жутко гремящего при ходьбе. Как волшебница умудрилась его не раньше услышать, оставалось загадкой.

- Э! А вы вообще кто такие?! - возопил из-за спины забытый всеми разбойник. Четыре пары глаз недоуменно уставились на него.

- Там еще… - девочка сделала задумчивое лицо, перебирая пальчиками. -…тринадцать человек.

- Ну, так сейчас их станет в два раза меньше! - грозно выдохнули доспехи, доставая из-за плеча двуручник килограммов на сорок чистой стали.

- Куда?! - "проснулась" волшебница. - Это мои разбойники! Я их первая заметила!

- А мы на них еще с Каркари охотимся!

- Фигово охотитесь, если только сейчас поймать сумели!

- Не твое дело! - огрызнулись "доспехи".

- Еще какое мое! На этих трактах не так много разбойников, чтобы законной добычей делиться!

- Но это же мы на них заказ взяли, - утирая кулачком щеки, возразила девочка. - Вам все равно не заплатят.

- Зато в карманах у них наверняка парочка золотых да отыщется.

- Эй! - потрясла кинжалами "законная добыча" в тщетных попытках привлечь к себе внимание.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке