В смерти ближнего спасенье обретешь…

Тема

К. Б. Гилфорд

День выдался удачным для Пола Сэнтина, поставщика лекарств и медицинских препаратов. Растущие в последнее время доходы провинциальных врачей и аптекарей позволяли и ему с большей уверенностью смотреть в будущее. Но день этот был слишком утомительный, слишком долгий – стрелки часов показывали уже половину двенадцатого. Стремясь добраться домой до полуночи, Сэнтин гнал теперь свою машину по тихому боковому шоссе.

Порядком уставший и сонный, он все тверже сжимал руль, пытаясь сохранить на эти полчаса остатки бодрости. Позади остались несколько редких машин, и теперь дорога перед ним казалась совершенно свободной. Поэтому он и выбрал ее. Из-за слабого движения. Таковой она и была, пока он не заметил перед собой одинокую автомашину.

Сначала он увидел свет, отбрасываемый из-за поворота на дорогу в какой-то четверти мили впереди. Фары появившейся затем машины горели слишком ярко, но водитель не торопился переключать их. Сэнтин, прокляв его в душе, включил ближний свет, но тот не последовал его примеру. Выругавшись, Пол со злостью снова включил дальний свет. Пока он не чувствовал никакой серьезной опасности.

Постепенно он начал понимать, что встречный автомобиль полным ходом мчится прямо на него. Быстро, чересчур быстро для такой дороги. Машинально сняв ногу с педали газа, Сэнтин сосредоточил все внимание на том, чтобы держаться как можно правее и не смотреть на приближающийся свет.

Но когда он наконец догадался, что встречная машина мчится по самой середине узкого шоссе, было уже поздно. Слишком мало времени теперь оставалось на решение: податься ли еще дальше вправо, нажимая при этом изо всех сил на клаксон в надежде, что встречный водитель свернет, или же съехать на обочину, ища спасения в щебне и грязи.

Он выбрал последнее и резко вывернул руль вправо. Слишком поздно: удар пришелся по левому заднему крылу и колесу. Зад машины скользнул к обочине, разворачиваясь против движения. А потом, словно насмехаясь над силой тяжести, машина перевернулась и, высоко подскочив, выбросила Сэнтина из кабины.

В первый момент он не почувствовал боли – настолько его ошеломило падение. Он медленно катился куда-то вниз в лавине камешков и комьев грязи. А потом лежал без движения, и весь мир вокруг него тоже застыл.

Сэнтин лежал на спине в зарослях сорняков, а над ним мерцали звезды и светила ясная луна. Пожалуй, они казались ближе, чем когда-либо раньше. Возможно, это был оптический обман, но он впервые навел его на мысль о близкой смерти.

Странно, но это не очень огорчило Сэнтина. Страх, охвативший его перед катастрофой, теперь казался отдаленным и нереальным. Снова мысль о смерти пронеслась у него в голове. Умирающие не думают о других, они обычно бывают целиком поглощены мыслями о себе.

А потом он услышал голоса и подумал о людях из той машины, подумал без гнева и без сочувствия.

– Здесь его нет, – голос мужской, срывающийся. Голос юноши.

Эти люди, неважно кем они были, вернулись назад, к его машине, и теперь искали его.

Чтобы ему помочь? Они нахально заняли всю середину шоссе, а теперь проявляли милосердие, собираясь спасти его. Сэнтин инстинктивно хотел было закричать, указать, где он лежит, но потом подумал: а будут ли они милосердны? Он вдруг начал их опасаться, толком не понимая почему. Но ведь каждый обычно стремится спасти жертву катастрофы… Ну а эти – захотят ли они поступить именно так?

– Его, вероятно, далеко отбросило, – ответил молодой женский голос. Голос, звенящий от ужаса.

– Я тоже так думаю. Что будем делать? – снова тот же мужской голос. По-видимому, их было только двое.

– Поищем его, – сказала девушка.

Минутное колебание и:

– Зачем?

Теперь заколебалась она.

– Ты не хочешь узнать, что с ним случилось… или с ней?

– Не знаю, – мужской голос дрожал. – Не знаю.

– Я считаю, что мы должны осмотреться и поискать.

– Хорошо… Только здесь очень темно.

– У тебя есть фонарик?

– Да, сейчас принесу.

Шаги на шоссе. Парень идет за фонариком к своей машине, и снова тишина.

Сэнтин ждал, обливаясь потом и дрожа от страха. Ему не понравились их голоса. Эти двое не похожи были на тех, кто смог бы ему помочь. Если он умирает, толку от них будет мало.

Если он умирает? В этом он был уже уверен. Боль снова дала о себе знать. Он чувствовал ее везде: на лице, в груди, в обеих ногах. И еще где-то в глубине, куда никто не смог бы добраться, только врач. А именно эта боль наводила на мысль о смерти.

Так какое тогда имело значение: отыщут они его или нет?

– Где будем искать? – голос парня.

– Пожалуй, в кювете.

Шаги, хруст щебня, шелест травы и раздвигаемых зарослей. Потом мерцающий свет, резко прыгающий то вперед, то назад. Свет и шаги все ближе и ближе. Они найдут его, обязательно найдут. Он мог бы ускорить их поиски, позвать, но не позвал. Ждал.

– Хей!

Луч фонарика нащупал его. Оцепеневший, он не мог отвернуться от этого света. Быстрые шаги – и они оба уже рядом: две фигуры, стоящие над ним на фоне неба. И этот свет, бьющий прямо в лицо. Он заморгал – похоже, они не понимали, что свет раздражает его.

– Жив, – сказала девушка. – У него открыты глаза.

– Да, вижу…

– Но он ранен, – девушка опустилась рядом на колени, милосердно заслонив режущий свет фонарика. В лунном свете он мог теперь разглядеть ее лицо.

Девушка была молодая, страшно молодая, самое большее – шестнадцать лет. И красивая: черноволосая, бледная, может, слишком бледная, с накрашенными, ярко-красными губами. Но лицо ее ничего не выражало. Возможно, это шок. Однако, даже когда взгляд девушки скользнул по его ранам, в глазах ее не мелькнуло и искры сострадания.

– Вы серьезно ранены, правда? – спросила она.

– Да… – он вдруг обнаружил, что может говорить без особых усилий.

– Где? Вы чувствуете?

– Пожалуй, везде. Особенно внутри.

Она задумалась над его словами. Следующий вопрос показался ему слишком холодным, даже расчетливым:

– Как по-вашему – сумеете ли вы выкарабкаться, если мы доставим помощь?

Не торопясь с ответом, он задумался. Но все равно не сумел избежать ошибки.

– Мне кажется, что я умру, – ответил он и, сказав это, тотчас же понял, что совершил ошибку, непростительную и опасную ошибку.

Лицо девушки как-то странно изменилось. Сэнтин не понял причины этой перемены – он только отметил ее. Подавшись назад, девушка встала и подошла к своему спутнику.

– Он умирает, – бросила она с уверенностью, как бы передавшейся ей от Сэнтина.

– В таком случае нет нужды искать доктора, правда? – парнишка, казалось, облегченно вздохнул, словно кончилась уже вся ответственность за происшедшее.

– Да, пожалуй.

– Что будем делать?

– Ничего. Просто ждать. В конце концов кто-то должен появиться.

– И мы сможем вернуться в город? – Похоже, что парень во всем подчинялся девушке.

– Ясное дело. Мы пришлем сюда доктора или еще кого-нибудь. Но этот человек к тому времени наверняка уже скончается. А нам придется пойти в полицию.

– В полицию?

– Ну да. Ты же убил человека.

Снова наступила тишина. Сэнтин лежал у их ног, а они говорили о нем так, словно его уже не существовало. Но это его почему-то не злило. Возможно, потому, что и он тоже считал себя погибшим.

– Арлена… что они со мной сделают?

– Кто? Полиция?

– Да… Ты сказала, что я убил человека.

– И ты убил его, не правда ли?

Парень неуверенно задумался.

– Но ведь это несчастный случай, – наконец отозвался он. – Ты же знаешь, что это несчастный случай. Просто так получилось…

– Ясное дело.

Он разговаривал тихо, но Сэнтин отчетливо слышал каждое слово и чувствовал, что ему пора вмешаться.

– Каждый несчастный случай происходит по чьей-либо вине, – проговорил он.

Для них это было неожиданностью. Быстро переглянувшись, они посмотрели на него.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке