Необычный круиз

Тема

Брет ХОЛЛИДЭЙ

Глава 1

ЧЕРНАЯ ПУСТОТА

Обычно Ар­тур Дев­лин про­сы­пал­ся мгно­вен­но и сра­зу же вска­ки­вал с кро­ва­ти, но стран­но – се­год­няш­нее его про­буж­де­ние ока­за­лось очень тя­же­лым. Та­кое впе­чат­ле­ние, что вклю­чи­лась толь­ко ма­лень­кая часть моз­га. Ар­тур чув­с­т­во­вал се­бя па­ра­ли­зо­ван­ным, в го­ло­ве бы­ла ужас­ная пуль­си­ру­ющая боль. Как толь­ко он по­пы­тал­ся по­ше­ве­лить­ся, кро­вать тот­час за­ка­ча­лась. Схва­тив­шись за же­лез­ную спин­ку кро­ва­ти, он дож­дал­ся, по­ка она пос­те­пен­но ос­та­но­вит­ся. О бо­же! Ну и кач­ка! Тщет­но хо­тел про­из­нес­ти что-ни­будь рас­пух­шим шер­ша­вым язы­ком. Ар­тур да­же не мог рас­к­рыть гла­за – его ве­ки буд­то скле­ились. Он еще раз поп­ро­бо­вал сесть, но го­ло­ва опять зак­ру­жи­лась. Тош­но­та и не­вы­но­си­мая пуль­си­ру­ющая боль зас­та­ви­ли его сно­ва упасть на по­душ­ку. Ар­тур не­под­виж­но ле­жал, бе­зус­пеш­но ста­ра­ясь сглот­нуть ко­мок, под­с­ту­пив­ший к гор­лу.

Несмотря на страш­ную го­лов­ную боль, не­об­хо­ди­мо бы­ло зас­та­вить се­бя ду­мать. Стран­но, что у не­го об­на­ру­жи­лась мор­с­кая бо­лезнь – он обыч­но лег­ко пе­ре­но­сил кач­ку. За­тем в го­ло­ве по­яви­лась не­яс­ная мысль. Шторм, кач­ка, но ведь га­зе­ты обе­ща­ли от­лич­ную по­го­ду.

Боясь, что скуд­ный по­ток мыс­лей ос­та­но­вит­ся и он опять про­ва­лит­ся в чер­ную без­д­ну, Дев­лин изо всех сил пы­тал­ся ду­мать. Так. Пе­ред от­п­лы­ти­ем бы­ла ве­че­рин­ка с кок­тей­ля­ми и шам­пан­с­ким – ко­го-то про­во­жа­ли. Чис­то хо­лос­тяц­кая ком­па­ния: док­тор Том­п­сон, Берт Мас­те­рс, Джо Эн­гелс и еще кто-то. Они что-то от­ме­ча­ли. В го­ло­ве но­си­лись ка­кие-то смут­ные об­рыв­ки вос­по­ми­на­ний. Ар­тур слег­ка по­ше­ве­лил­ся, и сра­зу же опять зак­ру­жи­лась го­ло­ва. Он ре­шил не под­да­вать­ся и упор­но стре­мил­ся соб­рать­ся с мыс­ля­ми.

Постепенно тош­но­та и го­ло­вок­ру­же­ние прош­ли, но пуль­си­ру­ющая боль все еще не от­пус­ка­ла.

Артур ды­шал мед­лен­но и глу­бо­ко. Ну, ко­неч­но же, это был про­щаль­ный ве­чер – ко­го-то про­во­жа­ли. Бол­тов­ня, смех и очень мно­го кок­тей­лей – один за дру­гим в ко­рот­кий про­ме­жу­ток вре­ме­ни. Вот это да! Ведь про­во­жа­ли-то его! У не­го был двух­не­дель­ный от­пуск и ему бы­ло со­вер­шен­но все рав­но, сколь­ко и че­го он выпь­ет.

Боже! Вот это он на­пил­ся! Ну и пох­мелье! А он-то ду­мал, что это шторм. Дев­лин по­пы­тал­ся рас­сме­ять­ся. Как хо­чет­ся пить! Гу­бы бы­ли су­хие и пот­рес­кав­ши­еся, язык – слов­но тер­ка. С тру­дом рас­к­рыв гла­за, он не смог ни­че­го раз­г­ля­деть в тем­но­те. Ос­то­рож­но пра­вой ру­кой стал без­ре­зуль­тат­но ис­кать сто­лик, на ко­то­ром по идее дол­жен быть ста­кан с во­дой­.

Должна же быть в ка­юте во­да, не­вы­но­си­мо боль­ше тер­петь эту жаж­ду! Мед­лен­но Ар­тур по­вер­нул­ся на бок, по­дод­ви­нул­ся к краю кро­ва­ти и на­чал спус­кать но­ги. За­тем мед­лен­но сел, дер­жась за спин­ку кро­ва­ти.

Внезапно в ти­ши­не раз­дал­ся рез­кий звук ав­то­мо­биль­но­го сиг­на­ла. Го­ло­ву мгно­вен­но прон­зи­ла ос­т­рая боль, ему ста­ло страш­но. Он упал на кро­вать и, со­вер­шен­но обес­си­лен­ный­, за­мер. Ар­тур Дев­лин пол­нос­тью при­шел в се­бя – все нер­вы бы­ли нап­ря­же­ны. К пер­во­му гуд­ку при­со­еди­нил­ся це­лый хор ав­то­мо­биль­ных сиг­на­лов. Это мог­ло оз­на­чать толь­ко од­но – кто-то, ког­да за­жег­ся зе­ле­ный свет, за­дер­жал­ся пе­ред све­то­фо­ром.

Но от­ку­да на бор­ту «Ка­риб­с­кой кра­са­ви­цы» по­яви­лись све­то­фо­ры и ав­то­мо­би­ли?

Ухватившись за спин­ку кро­ва­ти, он с тру­дом встал и, ша­та­ясь, доб­рал­ся до сте­ны. Дер­жась за нее, Ар­тур мед­лен­но дви­нул­ся впе­ред, в по­ис­ках вык­лю­ча­те­ля. В ту­але­те ему уда­лось за­жечь свет. В гла­зах по­яви­лась не­вы­но­си­мая резь.

Сжав го­ло­ву ру­ка­ми, Ар­тур ог­ля­дел из ту­але­та гряз­ную ком­на­туш­ку. В ней бы­ло толь­ко од­но ок­но, зак­ры­тое выц­вет­шей што­рой­, пле­те­ный стул, кро­вать. В цен­т­ре ле­жал по­тер­тый ко­вер.

Еще раз ог­ля­дев­шись, Ар­тур заж­му­рил­ся и от­к­рыл кран с хо­лод­ной во­дой. Опер­шись ле­вой ру­кой на ра­ко­ви­ну, он об­рыз­гал ли­цо и на­мо­чил во­ло­сы. За­тем, сло­жив пра­вую ру­ку ков­ши­ком, дол­го с нас­лаж­де­ни­ем пил и пил во­ду, по­ка не уто­лил жаж­ду.

Девлин уви­дел гряз­ное зер­ка­ло и с ужа­сом ус­та­вил­ся на свое от­ра­же­ние. На не­го смот­рел че­ло­век с мок­рым ли­цом, со вспух­ши­ми крас­ны­ми гла­за­ми и чер­ной ще­ти­ной на под­бо­род­ке. Воз­ле пра­во­го уха вид­не­лась ог­ром­ная, с яй­цо, шиш­ка яр­ко-пур­пур­но­го цве­та, на ко­то­рой за­пек­лась кровь.

– О бо­же, – про­шеп­тал он. – Ка­кой се­год­ня день? Сколь­ко же я не брил­ся?

Артур глу­по ус­та­вил­ся на ле­вую ру­ку. Вмес­то ча­сов он уви­дел гряз­ный и об­т­ре­пан­ный ру­кав пид­жа­ка из се­ро­го клет­ча­то­го ма­те­ри­ала. Еще раз пос­мот­рел в зер­ка­ло и уви­дел на се­бе от­в­ра­ти­тель­ную ру­баш­ку в си­нюю по­лос­ку с за­са­лен­ным во­рот­ни­ком и не­ле­пый ро­зо­вый гал­с­тук.

Девлин гром­ко зяс­то­нал и креп­ко заж­му­рил­ся. Нет, это прос­то гал­лю­ци­на­ция. Не­воз­мож­но, что­бы он, Ар­тур Дев­лин, всег­да счи­тав­ший­ся са­мым эле­ган­т­ным сре­ди сво­их дру­зей­, был одет в та­кие лох­мотья. Нуж­но ско­рее выб­рать­ся от­сю­да и по­пасть на борт «Ка­риб­с­кой кра­са­ви­цы», по­ка она не от­п­лы­ла. Ар­тур ярос­т­но по­да­вил но­вый прис­туп тош­но­ты. За­тем, от­к­рыв гла­за, опять пос­мот­рел в зер­ка­ло.

Пиджак в клет­ку, ру­баш­ка, ро­зо­вый гал­с­тук не ис­чез­ли. О бо­же! Ну и ду­рак он! На­до же бы­ло на­пить­ся до чер­ти­ков и с кем-то под­рать­ся. Пос­лед­нее, что он пом­нил – док­тор Том­п­сон, а мо­жет быть, это был Берт Мас­те­рс, уго­ва­ри­вал его еще вы­пить.

Девлин вни­ма­тель­но ос­мот­рел пид­жак и за­ме­тил, что пра­вый ру­кав заб­рыз­ган кровью. От­тол­к­нув­шись от сте­ны, он ре­шил соб­рать­ся с си­ла­ми, удер­жать­ся на но­гах и выб­рать­ся из этой ком­на­та.

В том, что он тот са­мый Ар­тур Дев­лин, хо­лос­тяк, слу­жа­щий стра­хо­вой ком­па­нии из Май­ами шта­та Фло­ри­да, сом­не­ний не бы­ло. Он пол­нос­тью от­к­лю­чил­ся на про­щаль­ной ве­че­рин­ке как раз пе­ред отъ­ез­дом в двух­не­дель­ный от­пуск.

Это он пом­нил, но не бо­лее. Ар­тур мед­лен­но вы­шел из туалета. Пос­те­пен­но боль в гла­зах прош­ла. Уви­дев на по­лу две ле­жа­щие ря­дом шля­пы, он рез­ко ос­та­но­вил­ся. Од­на – со­ло­мен­ная с красно-желтой лен­той­, дру­гая – обыч­ная ши­ро­коп­ле­чая. Но Ар­тур Дев­лин бо­лее де­ся­ти лет не но­сил шляп!

Его обу­ял страх. Сей­час Дев­лин ду­мал лишь о том, как выб­рать­ся из прок­ля­той ком­на­ты и бе­жать от это­го кош­ма­ра.

Вдруг он уви­дел тор­ча­щий из-под кро­ва­ти баш­мак. Сер­д­це Ар­ту­ра тя­же­ло за­би­лось, шиш­ку на го­ло­ве прон­зи­ла пуль­си­ру­ющая боль, мус­ку­лы нап­ряг­лись. Бо­рясь с прис­ту­пом тош­но­ты, вновь ох­ва­тив­шим его, он по­нял ужас сво­его по­ло­же­ния. Хо­тя он ви­дел толь­ко один баш­мак, Дев­лин не сом­не­вал­ся, что там ле­жит мер­т­вый че­ло­век. Мед­лен­но по­дой­дя к кро­ва­ти, он оде­ре­ве­нев­ши­ми ру­ка­ми с тру­дом вы­та­щил те­ло на свет…

Это был труп со­вер­шен­но нез­на­ко­мо­го муж­чи­ны нес­та­ро­го, ху­до­ща­во­го. Вер­х­няя гу­ба мер­т­ве­ца бы­ла при­под­ня­та в от­в­ра­ти­тель­ной­ ус­меш­ке от стра­ха или от не­на­вис­ти. На уби­том был спор­тив­но­го пок­роя ко­рич­не­вый кос­тюм, ру­баш­ка без гал­с­ту­ка, жел­тые по­ло­са­тые нос­ки и двух­ц­вет­ные спор­тив­ные туф­ли. На ли­це кор­кой за­пек­лась кровь. Пра­вый ви­сок про­лом­лен, как яй­цо, по ко­то­ро­му силь­но уда­ри­ли лож­кой. Ря­дом на го­лом по­лу ва­ля­лась ис­пач­кан­ная кровью свин­цо­вая ду­бин­ка.

Когда Ар­тур наг­нул­ся над те­лом, го­ло­ву опять прон­зи­ла, за­тем­няя соз­на­ние, рез­кая боль. У Дев­ли­на по­яви­лось чув­с­т­во об­ре­чен­нос­ти, ему да­же по­ка­за­лось, что он и рань­ше как-то под­соз­на­тель­но знал о тру­пе.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке