Спасти Танелорн

Тема

Майкл Муркок

* * *

В то время в Танелорне жил Ракхир Красный Лучник.

Ракхир когда-то был воином-жрецом, слугой Владык Хаоса, но отказался от своих богов ради более спокойной жизни. Лицо этого человека вряд ли могло произвести впечатление: прямой ястребиной нос, глубоко посаженные глаза, тонкий рот, жидкая борода. Он носил красную шапочку, украшенную пером ястреба, красную куртку, плотно облегавшую его тело и перехваченную в талии широким ремнем, красные штаны и красные башмаки. Казалось, из его тела выпустили всю кровь, и та раскрасила его одежды, а после этого тело Ракхира само собой ссохлось. Ракхир был счастлив в Танелорне, городе, который всех людей, похожих на него, делал счастливыми. Красный Лучник знал: если Танелорн разрушат, он погибнет вместе вечным городом.

Это история началась с того, что Ракхир встретил Брута из Лашмара, когда тот устало въезжал в ворота в вечного города мира. Серебряная упряжь и попона коня были в мыле, желтые одежды всадника — изорваны, широкополая шляпа покрыта сальными пятнами. У Ракхира зашло сердце — он заподозрил недоброе. Так и оказалось. Когда на городской площади собралась толпа, привлеченная необычным видом Брута, тот, даже не пытаясь дождаться тишины, объявил:

— Нищие из Надсокора… Многие тысячи нищих идут на Танелорн. И видет их Нарджан, повелитель Хаоса…

Как ни был тих его голос, смысл сказано поняли.

Все жители Танелорна когда-то были воинами, великими воинами, но их было слишком мало. Толпы нищих, во главе которых стоял Нарджан, могли уничтожить Танелорн, и все содрогнулись, представив, что это случится.

— Значит, мы должны оставить Танелорн? — спросил молодой Уроч из Ниевы — похоже, что его, беспробудного пьяницу, это сообщение враз протрезвило.

— Этот город нужен нам, и мы не оставим его, — возразил ему Ракхир. — Мы должны защищать его ради него самого и ради нас. Такого города больше нет нигде…

Толпа зашумела, жители заспорили, и несколько минут вообще не было понятно, какое решение будет принято.

Но тут Брут привлек внимание толпы, подняв руку:

— Я с тобой согласен, Красный Лучник, но без поступков слова ничего не стоят. Как ты предпологаешь защищать наш город, ведь у него низкие стены, а силы Хаоса велики и могучи?

— Нам понадобится помощь, — ответил Ракхир. — Сверхъестественная помощь, если уж на то пошло.

— Смогут ли нам помочь Серые Владыки? — задал вопрос Зас Однорукий, старый бродяга, который однажды легко завоевал трон, а потом также легко потерял его.

— Конечно, Серые Владыки! — с надеждой воскликнуло несколько голосов.

— Кто такие Серые Владыки? — спросил Уроч, но никто даже не расслышал его вопроса.

— Они не любят никому помогать… Но ведь Танелорн не принадлежит ни Владыкам Хаоса, ни Силам Закона! Им следует помочь нам! — обнадежил всех Зас Однорукий.

— Я за то, чтобы просить помощи у Серых Владык, — кивнул Брут. — А что скажут остальные?

Жители выразили свое согласие криками. Но потом все замолчали, когда до них дошло, что у них нет никакой возможности связаться с таинственными созданиями. В конце концов, Зас сказал об этом вслух.

— Я знаю провидца — отшельника, живущего во Вздыхающей пустыне, — ответил ему Ракхир. — Может, он поможет.

— Думаю, мы не должны терять времени на поиски сверхъестественной помощи против армии нищих, — объявил Уроч. — Давайте лучше подготовимся и встретим врагов теми силами, которыми располагаем.

— Ты забыл, — устало возразил Брут, — что их ведет Нарджан, Владыка Хаоса. Он не человек, и с ним силы Хаоса. Мы знаем, что Серые Владыки неподвластны ни Закону, ни Хаосу, но порой по собственной прихоти помогают одной из сторон. Они наша единственная надежда.

— Почему бы не попросить помощи у сил Закона, заклятых врагов Хаоса и более могущественных, чем Серые Владыки? — спросил Уроч.

— Потому что Танелорн — город, неподвластный ни одной из сторон. Все мы, мужчины и женщины, нарушили присягу Хаосу, но не приносили клятв Закону. Силы Закона помогут нам лишь в том случае, если мы принесем им клятву. Только Серые Владыки смогут защитить нас, если захотят.

— Я пойду искать провидца, — сказал Ракхир. — И если он знает, как добраться до обители Серых Владык, обращусь к ним напрямую, потому что времени осталось мало. Если доберусь до них, вы узнаете об этом. Если же нет, вы погибнете, защищая Танелорн, а я, если буду жив, присоединюсь к вам в последней битве.

— Хорошо, — одобрил Брут. — Иди быстрее, Красный Лучник. Лети, как летят твои стрелы.

Прихватив с собой самое необходимое, в том числе костяной лук и колчан со стрелами, Ракхир отправился во Вздыхающую пустыню.

* * *

Из расположенного на юго-западе Надсокора через земли Вилмира, через дикую страну Орг, где находился странный лес Троос, двигались огонь и черный ужас — орда нищих и надменный, облаченный в черное воин. Он презирал нищих, хотя и вел эту орду. Голос его гулко звенел из-под шлема с опущенным забралом. Люди разбегались от ужаса при его приближении. Но ужас ждал их потом, когда они возвращались назад. Цветущая земля превращалась в пустыню. Многие королевства знали, что происходит, догадывались, почему нищие Надсокора, забыв свои столетние традиции, вышли из города дикой, грозной ордой. Но кто вооружил их, кто направил на северо-запад к Вздыхающей пустыне? Кто вел их? Этого они знать не могли.

Карлаак нищие обошли стороной. Дальше лежала Вздыхающая пустыня и Танелорн, а еще дальше — Край Мира.

Поход нищих напоминал шествие леммингов, ищущих собственной гибели. Все испытывали ненависть к страшной орде и надеялись, что воины Танелорна уничтожат ее.

* * *

Ракхир ехал вперед. В лицо ему бил сильный ветер, но лицо и руки были защищены от летящих песчинок. Он хотел пить, так как скакал уже целый день. И вот впереди показались камни. Доехав до них, Ракхир закричал, перекрывая плач ветра:

— Ламсар!

Отшельник вышел на крик Ракхира. Он был одет в промасленную кожу, запорошенную песком. В бороде у него тоже было полно песка, а кожа на лице стала такой же желтой под цвет пустыни. Провидец сразу узнал Ракхира по одежде, кивком пригласил в пещеру и, не дожидаясь, первым исчез внутри. Ракхир спешился и последовал за старцем. Ламсар ожидал его, сидя на гладком камне.

— Приветствую тебя, Красный Лучник, — сказал он. — И по твоему появлению вижу, что ты ищешь меня, чтобы обрести знания, а дело твое не терпит промедления.

— Мне нужна помощь Серых Владык, Ламсар, — объяснил Ракхир.

Старый провидец улыбнулся.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке