Охотники каменных прерий

Тема

Роберт Шекли

В корабле снова что-то разладилось. В том не было никакого сомнения. Двигатель вместо тихого, ровного гудения издавал тревожное пощелкивание и потрескивание, а это был скверный признак. Хеллман планировал выйти из подпространства в квадрат 12ХВ в созвездии Ориона. Но что-то было явно не так. Может, ошибка в выборе системы координат? Если да, то времени на ее исправление у него не так уж и много.

Вокруг материализовались желтоватые вихрящиеся облака, и он тут же почувствовал, что корабль резко теряет высоту. Тогда он крикнул бортовому компьютеру:

– Сделай же что-нибудь!

– Я ведь пытаюсь, разве нет, – ответил компьютер. – Но что-то не так. Наблюдается…

– Так исправь! – крикнул Хеллман.

– Когда? – спросил компьютер.

У компьютеров отсутствует чувство опасности. Они стремительно проваливались в какую-то бездну, и если у этой бездны имелось дно, то им предстояло разбиться насмерть. А этот болван, видите ли, спрашивает когда.

– Сейчас! – взвизгнул Хеллман.

– Хорошо, – ответил компьютер. И тут они врезались.

Несколько часов спустя Хеллман очнулся и обнаружил, что идет дождь. Это было даже приятно – попасть под дождь после долгого времени, проведенного в душном и тесном помещении корабля. Хеллман открыл глаза, чтоб посмотреть на небо и увидеть, как идет дождь.

Никакого дождя не было. И неба тоже не было. Он по-прежнему находился в кабине космического корабля. А за дождь принял воду, льющуюся из крана. Ее с помощью вентилятора подавал ему в лицо робот. Причем вентилятор работал с явно непосильной нагрузкой.

– Прекрати! – сердито рявкнул Хеллман.

Вентилятор перестал гудеть. В микрофоне прорезался голос бортового компьютера:

– Ты в порядке?

– Лучше не бывает, – буркнул Хеллман и поднялся. Его немного пошатывало. – Чего это ты надумал, а? Поливать меня водой!..

– Это чтоб привести тебя в чувство, – ответил компьютер. – Ведь рук у меня нет. И никакими специальными удлинителями тоже снабдить не озаботились. Вот если б ты мог соорудить для меня руку или…

– Да, мне уже знакома твоя точка зрения на эту проблему, – сказал Хеллман. – Но закон четко гласит: интеллектуальные машины седьмого уровня или улучшенной конструкции не имеют права на удлинители.

– Глупый закон, вот и все, что я могу сказать, – заметил компьютер. – Чего тут бояться, не понимаю! Что мы сойдем с ума или что? Машины и механизмы – штуки куда более надежные, чем люди.

– Это стало законом со времени той катастрофы на Дездемоне. Ладно. Где мы находимся?

Компьютер начал считывать координаты.

– Прекрасно, замечательно! Но это ровным счетом мне ничего не говорит! У этой планеты есть название?

– Если и есть, то мне оно неизвестно, – ответил компьютер. – В нашем путеводителе не значится. Но я подозреваю, что ты ошибочно ввел не ту систему данных, и потому мы оказались в не исследованном доныне пространстве.

– Это твоя забота – проверять правильность ввода данных.

– Только в том случае, если ты подключаешь меня к программе проверки.

– Я подключил!

– Ничего подобного.

– Я думал, что это происходит автоматически.

– Если бы ты заглянул в инструкцию по эксплуатации, страница номер 1998, то увидел бы обратное.

– Нашел время поучать!

– Тебя предупреждали об этом во время предварительной подготовки. Помнишь такой маленький красный буклетик? Что там написано на обложке? Не помнишь, так я скажу. «ПРЕЖДЕ ВСЕГО ПРОЧТИ ЭТО».

– Не помню я никакого такого буклетика, – сказал Хеллман.

– Закон предписывает вручать их каждому, кто покупает подержанный космический корабль.

– Ну, значит, мне просто забыли его дать.

Компьютер громко загудел.

Хеллман насторожился.

– Что это ты делаешь?

– Просматриваю свои файлы, – ответил компьютер.

– Зачем?

– Чтоб доказать тебе, что красный буклет по-прежнему прикреплен к панели управления, где ему и положено находиться.

– А я думал, это гарантия.

– Ошибался.

– Да заткнись ты в конце-то концов! – рявкнул Хеллман. Он не на шутку разозлился. Мало у него проблем, только этого не хватало. Чтоб какой-то компьютер читал ему мораль. Хеллман выпрямился и какое-то время нерешительно расхаживал по кабине. В кабине все вроде бы нормально. Несколько предметов перевернулись при падении, а все остальное как будто цело.

– Мы можем снова взлететь? – спросил Хеллман.

Компьютер снова загудел и зашуршал файлами.

– Только не в нынешнем состоянии.

– А ты можешь починить то, что сломано?

– Вопрос поставлен некорректно, – ответил компьютер. – Зависит от того, найдем ли мы три литра красной плазмы второго типа.

– А это еще что такое?

– От нее зависит жизнедеятельность компьютера.

– Вроде газолина, что ли?..

– Не совсем, – сказал компьютер. – Вообще-то это психолубрикант, нечто вроде смазочного материала, которым следует обрабатывать инференциальные блоки, с тем чтобы правильно прокладывать курс.

– А без него, что, никак нельзя обойтись?

– Чтоб сделать что?

– Да чтоб убраться отсюда к чертовой матери! – взорвался Хеллман. – Ты что, совсем отупел? Простых слов не понимаешь?

– Твою лексику вряд ли можно назвать нормативной. И потом, в ней кроется много двусмысленностей.

– Так перейди на сленговый режим.

– Мне ненавистна сама его неточность. Почему бы тебе просто не приказать мне выяснить, что именно произошло и как это можно исправить?

– Сленговый режим, – повторил Хеллман.

– Как скажешь, – вздохнул робот. – Стало быть, ты хочешь улететь отсюда, так? Хочешь, чтоб я исправил неисправности, чтоб мы смогли отсюда улететь? Но, насколько тебе известно, я попадаю под закон роботехники, согласно которому не имею права, намеренно или ненамеренно, причинять тебе вред, так?

– Если я уберусь отсюда, то никакого вреда это мне не причинит, – ответил Хеллман.

– Ты взял напрокат этот корабль и отправился на нем в космос в поисках богатства, я прав или нет?

– Да, ну и что с того?

– Да то, что богатство ждет тебя здесь, а ты думаешь лишь об одном: как бы убраться отсюда и побыстрей.

– Какое еще богатство? О чем ты?

– Прежде всего ты даже не удосужился просмотреть данные об окружающей среде, которые я для тебя подготовил и вывел на экран. В противном случае мог бы заметить, что сила притяжения здесь почти равна земной. Далее, ряд замеров и проб показал, что эта планета богата кислородом. Отсюда вывод – ее можно успешно использовать в целях колонизации. Вот тебе первая возможность разбогатеть, которую ты проглядел.

– Выкладывай вторую.

– Возможно, я не прав в своих догадках, – начал компьютер, – но мне почему-то кажется, что здесь, на этой планете мы можем выяснить причины той катастрофы на Дездемоне. А тебе, как и мне, прекрасно известно, какая большая награда назначена любому, кто может помочь определить местоположение заговорщиков. Целое состояние!

– Так ты считаешь, что роботы с Дездемоны отправились сюда?

– Именно.

– Но с чего ты взял?

– Да с того, что сканировал горизонт во всех направлениях и обнаружил не менее трех точек, где существует механическая жизнь. Причем все они пребывают в не связанном друг с другом движении. И еще, если не ошибаюсь, управляются человеком.

Совершенно ошеломленный услышанным, Хеллман направился к ближайшему от него иллюминатору. Выглянул и увидел плоскую безжизненную равнину. Она тянулась, насколько хватало глаз. Настоящие прерии. И ни признака жизни или движения.

– Да ничего тут нет, – сказал он компьютеру.

– Твои органы чувств несовершенны. Уверяю, они тут.

– Кто, роботы?

– Ну, во всяком случае, подходят под это определение.

– И ты считаешь, что они могли прилететь с Дездемоны?

– Есть кое-какие признаки, указывающие на то, что это возможно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке