Запутанные связи

Тема

Глава 1

Светящаяся белая неоновая вывеска бара «Мортс» пульсировала и вибрировала, заставляя томимых жаждой жителей городка Трули, штат Айдахо, слетаться к ней словно мух на мед. Бар «Мортс» был больше, чем обычный пивной магнит. Намного больше, чем просто место, где можно выпить холодного пива «Курс» и подраться в пятницу вечером. Бар «Мортс» имел историческое значение – почти как форт «Аламо» . Пока другие заведения появлялись и исчезали в маленьком городке, бар «Мортс» всегда оставался прежним.

До тех пор, пока около года назад новый владелец не навел там порядок с помощью галлонов чистящего порошка и краски, и не установил строгую политику, запрещающую метание трусиков. До этого нижнее белье кидали, словно обручи, на оленьи рога, висевшие в ряд над баром, и это поощрялось как некий вид комнатных спортивных состязаний. Теперь же, если у женщины возникало непреодолимое желание метнуть трусики, то ее саму выкидывали вон за голую задницу.

Ах, старые добрые времена.

Мэдди Джонс стояла на тротуаре перед баром и пристально разглядывала вывеску, девушка была совершенно равнодушна к искушающим подсознание сигналам, которые свет посылал в наступавшую темноту. Сквозь щели в старом здании, расположенном между магазином скобяных изделий Эйса и рестораном «Панда», доносился неразличимый гул голосов и музыки.

Парочка, одетая в джинсы и майки, прошмыгнула мимо Мэдди. Дверь открылась, и звук голосов и характерной протяжной музыки кантри выплеснулись на Мэйн-стрит. Дверь закрылась, но Мэдди осталась стоять на улице. Она поправила ремешок сумочки на плече, затем застегнула молнию на своем свободном голубом свитере. Мэдди не была в Трули уже двадцать девять лет, и успела подзабыть, как прохладно тут бывает по ночам. Даже в июле.

Девушка протянула руку к старой двери, и сразу же отдернула ее. Неожиданный приступ тревоги приподнял волоски у нее на затылке и скрутил желудок. Она делала это тысячи раз. Так откуда же появилась тревога? «Почему именно сейчас?», - спрашивала Мэдди саму себя, хотя прекрасно знала ответ. Потому что в этот раз дело было личным, и как только она откроет дверь и сделает первый шаг, пути назад уже не будет.

Ее друзья сильно бы удивились, увидев Мэдди сейчас, стоящую здесь, и как будто вросшую ногами в землю. Она брала интервью у серийных убийц и хладнокровных преступников, но беседы с антисоциальными психически нездоровыми личностями были просто цветочками по сравнению с тем, что ждало девушку внутри бара «Мортс». Помимо посетителей, все как один старше двадцати одного года, там находилось ее прошлое. И как она выяснила недавно, копаться в прошлом других людей было чертовски легче, нежели в своем собственном.

- Да, ради Бога, - пробормотала Мэдди и потянулась к двери.

Ей было немного противно оттого, что она оказалась такой тряпкой и размазней, девушка подавила тревогу тяжелой рукой своей сильной воли. Не происходит ничего из того, чего бы она не захотела сама. Все под контролем. Как всегда.

Как только Мэдди шагнула внутрь, тяжелый грохот музыкального аппарата, запах хмеля и табака окружили ее. Дверь закрылась, и девушка подождала, пока глаза привыкнут к тусклому свету. «Мортс» был обычным баром. Как тысячи других, в которых она бывала по всей стране. Ничего особенного, и даже рога, висевшие в ряд над длинной барной стойкой цвета красного дерева, не были чем-то выдающимся.

Мэдди не любила бары. Особенно ковбойские бары. Дым, музыка, непрекращающиеся потоки пива. И сами ковбои не особенно впечатляли девушку. Что касалось ее, то пара тесных джинсов Вранглерс, плотно сидящих на заднице ковбоя, не компенсировала ботинки, пряжки и комки жвачки. Ей нравились мужчины в итальянских кожаных ботинках. Не то что бы у нее был мужчина или хотя бы свидание за последние четыре года.

Прокладывая путь к середине длинной дубовой барной стойки и единственному свободному стулу, девушка изучала толпу. Взгляд наталкивался на ковбойские шляпы и кепки дальнобойщиков, на несколько коротких стрижек и одну или две прически в стиле «рыбий хвост» . Она заметила хвосты, волосы по плечи и несколько ужаснейших химических завивок и начесанных челок, которые как будто перенеслись из 80-х. Кого Мэдди не увидела, так это единственного человека, которого искала, хотя и не особо ожидала найти его здесь, сидящим за одним из столиков. Девушка протиснулась на стул между мужчиной в голубой футболке и женщиной с сильно выжженными волосами. За кассой и бутылками с алкоголем во всю длину барной стойки тянулось зеркало, два бармена разливали пиво и смешивали напитки. Никто из них не являлся хозяином заведения.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке