Жена по призванию (5 стр.)

Тема

   - Ну, так вот жена твоя свободна, - оптимистично заявила Камилла. - А если вдруг и она занята, ничего, мне, старой женщине, много и не надо. Сама во всём разберусь. Как-никак мой бывший дом. Горничную какую-нибудь ко мне приставьте - и ладно.

   Это было совсем не похоже на беседу матери с сыном, скорее на рыцарский турнир. И Дамиан отлично понял, что проиграл. Избежать продолжительного визита Камиллы теперь можно было, лишь неприкрыто послав её к демонам, а этого он никогда не стал бы делать, да и скандал бы, вернее всего, вышел немаленький.

   - О, леди Камилла! - восторженно воскликнул чей-то голос.

   Я обернулась. К нам бойкой походкой приближалась одна из здешних баронесс. Сплавив таким образом матушку Дамиана с рук на руки, мы с ним отошли в сторону, чтобы хоть ненадолго вздохнуть свободнее.

   - Неделя? - спросила я, понизив голос.

   - Или две, - подхватил Дамиан с почти счастливым видом, свидетельствовавшим о том, до какой степени отчаяния его доводит эта новость.

   Когда он бывает по-настоящему счастлив, то выглядит совершенно иначе. Я знаю.

   - Продержимся? - с некоторым сомнением в голосе спросила я.

   - Попытаемся, - горько усмехнулся он.

   Наш невесёлый разговор прервало появление мэра, который поспешил представить Дамиану своего коллегу. Вскоре после этого он ретировался, присоединившись к группе других гостей Веллсайда и оставив нас в компании нового знакомого. Жюль Линфокс, мэр города Тонвилль, внешне казался полной противоположностью здешнего градоначальника. Полный, я бы даже сказала, кругленький, невысокий, без усов и с лысиной, обрамлённой не слишком широкой полосой до сих пор растущих волос. Линфокс постоянно промокал лысину платком, поскольку собственная комплекция в сочетании с энергичностью заставляли его изрядно потеть.

   - Насколько я понимаю, ваш город расположен далеко отсюда?

   Голос Дамиана звучал вежливо и в то же время безразлично. После той новости, которой ошарашила нас Камилла, ему было не до разговоров, но как-то поддержать беседу в течение пары минут тем не менее следовало.

   - Да, далековато, - со страдальческой улыбкой подтвердил мэр. - Четыре дня пути на карете. И это мы ещё старались ехать довольно-таки быстро. Но ради такого события стоило забраться так далеко от дома.

   - Неужели? - изогнул бровь Дамиан. - Вы сочли присутствие на этой церемонии настолько важным?

   Его удивление было вполне искренним. Сам он, помнится, даже десяти минут не хотел потратить на то, чтобы доехать до площади из замка.

   - Дело не в самой церемонии, - покачал головой Линфокс. - Хотя она прошла чудесно, выше всяких похвал, - поспешил добавить он. - А я, поверьте, разбираюсь в этих вещах. Однако меня привёл сюда не праздный интерес. Видите ли, мы в Тонвилле тоже собираемся построить госпиталь.

   - Вот как? - Теперь в голосе Дамиана появилось чуть больше заинтересованности. - Вы уже начали?

   - Ещё не приступили к строительству, - ответил мэр. - Пока мы на стадии планирования, подготовительной работы архитектора, решения финансовых вопросов. Я приехал сюда в надежде почерпнуть максимальную пользу из вашего опыта. Я уже встретился с главой местной гильдии строителей, и с моим здешним коллегой. - Он устремил взгляд на нашего мэра, неспешно ведшего беседу в небольшой компании неподалёку от нас. - И счастлив познакомиться с вами. Не скрою, я был бы очень рад, если бы вы согласились ответить на несколько моих вопросов и вообще, так сказать, поделиться своим опытом. Уверен, для нас это было бы бесценно.

   - Хорошо, - кивнул Дамиан. - Приходите ко мне завтра в десять часов утра. У нас будет полчаса на то, чтобы обсудить интересующие вас детали.

   - О, благодарю вас за такое щедрое предложение! Это было бы чудесно. Однако... - Мэр немного помялся. - По правде сказать, я хотел бы предложить вам альтернативный вариант... Вероятнее всего, вы откажетесь, но, с вашего позволения, я всё же попробую.

   - Не тяните, - усмехнулся Дамиан. - Если я откажусь, то сделаю это в любом случае, независимо от выбранной вами формулировки.

   - Не скажите, не скажите, - рассмеялся Линфокс, - люди моей профессии хорошо знают, как важно бывает обратиться с прошением в правильный момент, да ещё и как следует всё обставив... Но мне сегодня не до изощрённостей. Слишком уж жаркий выдался день.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора