Конноры и Хранители

Тема

Пролог

-Приветствую вас, Главный Мастер. Я приношу свои извинения за мой внезапный визит, но дело не терпит отлагательства.

-Здравствуйте, Мастер Гордон. Проходите, присаживайтесь. И вы очень обяжете меня, если оставите свою церемонность за порогом этой комнаты. Как член Коллегии Мастеров, вы вправе беспокоить меня в любой час дня и ночи. К тому же вы выполняете ответственное поручение… Полагаю, именно это привело вас ко мне? Какие-то проблемы с вашей подопечной?

Посетитель устроился в мягком удобном кресле и, внимательно поглядев на хозяина, ответил:

-И да, и нет, Главный. С моей подопечной всё в порядке. Если, конечно, не считать самого факта её существования… Впрочем, вы знаете моё мнение по этому вопросу.

Главный Мастер кивнул:

-Да, знаю. И в целом согласен с вами. Но мы оба прекрасно понимаем, что ваше предложение неприемлемо. Мы - Хранители, а не палачи. Даже в годы Усмирения наши предшественники не решились истребить всех МакКоев.

-И напрасно. Если бы они не побоялись запачкать руки, нам теперь не пришлось бы расхлёбывать последствия их мягкотелости.

-Мне кажется, вы слишком драматизируете ситуацию, Гордон. Шесть рецидивов за последние двести лет…

-Я не об этом, Главный… гм, простите, что перебиваю вас. Вы что-нибудь слышали о Конноре МакКое?

-О котором из них? В наших хрониках упоминается несколько человек с таким именем.

-Я имею в виду Коннора, сына Брюса МакКоя, третьего барона Норвика.

-Мм… Что-то такое припоминаю. Но очень смутно. Это как-то связано с Запретом?

-Да, Главный. Согласно нашим хроникам, Коннор МакКой умер 12 ноября 1436 года в возрасте тридцати двух лет. Вернее, погиб при попытке преодолеть Запрет, воззвав к Высшим Силам. Его обезображенное тело нашли возле семейного портала в Норвике. Так, во всяком случае, сказано в хрониках.

В глазах Главного Мастера вспыхнули огоньки любопытства.

-А вы полагаете, что всё было не так?

-Увы, у меня не просто предположение. Скорее, подкреплённая фактами версия.

-И в чём же она состоит?

-Старый Брюс МакКой совершил подлог, выдав чей-то другой труп, скорее всего, какого-то бродяги, за тело сына.

-А что произошло с Коннором?

-Коннор МакКой остался в живых. Он сумел преодолеть Запрет, открыл портал и бежал. Он скрылся от нас.

-Гм-м… - губы Главного Мастера тронула скептическая улыбка. - Куда он мог бежать? Где он мог скрыться от нас?

-В другом мире. Там, где не действовал Запрет и где Коннор смог продолжить свой род на погибель нам и всему человечеству.

Некоторое время в комнате царило молчание. Наконец Главный Мастер сказал:

-Это очень серьёзное заявление, Гордон. От всей души надеюсь, что у вас просто разыгралась фантазия.

-К сожалению, это не так, Главный. К превеликому моему сожалению…

Глава 1

На четырнадцатом году непрерывной агонии старый император наконец умер.

Михайло II правил Западным Краем без малого двадцать лет и бóльшую часть своего царствования был прикован к постели. Поначалу, когда император только занемог, никто не сомневался, что вскоре он отправится к праотцам, и его вероятные преемники уже мысленно примеряли на себя корону, отчаянно интригуя друг против друга.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке