Обратная сторона времени

Тема

1

Это был один из тех тихих летних вечеров, когда краски закатагорели

на небе дольше, чем это обычно бывает в Стокгольме в конце июня. Я стоял у

окна, любуясь оттенками бледно-розового, коричневато-золотистого и синего,

а на душе у меня было так тяжело,какбывает,когданадвигаетсябеда,

большая беда.

Резкопрозвенелтелефонныйзвонок.Ястремительноподскочилк

телефону и схватил трубку.

- Алло.

- Полковник Брайан? - произнес голос на другомконцепровода.-С

вами будет говорить Манфред фон Рихтгофен; одну минуту, пожалуйста.

Через открытую дверь столовой мне был виден темный блеск рыжихволос

Барбро, выбиравшей с Люком вино к обеду. Свечи на люстре лили мягкийсвет

на белоснежную скатерть, искрящийся хрусталь, старинный фарфор, сверкающее

серебро. Люк былтакиммажордомом,которыйкаждыйобедпревращаетв

королевский прием. Но сейчас аппетита у меня не было. Сам не знаюпочему.

Рихтгофенбылмоимстарымидорогимдругом,атакжеруководителем

Имперской Разведки...

- Брайан? - донесся из трубки голос Рихтгофена. - Я рад,чтозастал

тебя.

- Что случилось, Манфред?

- М-м-м... - он казался слегка смущенным. - Брайан, ты весь вечер был

дома?

- Мы вернулись час назад. Ты что, уже звонил мне?

- О, нет. Понимаешь, возникла небольшая проблема.

Пауза.

- Брайан, не мог бы ты найтивремя,чтобызаглянутьвуправление

Имперской Разведки?

- Конечно! Когда?

- Сейчас... Сегодня вечером...

Снова пауза. Определенно, Рихтгофена что-то сильно беспокоило, аэто

уже само по себе было странно. Мне очень жаль, Брайан, - продолжалон,-

что я побеспокоил тебя, но... - Я буду через полчаса, - прервал яего.-

Люк, конечно, расстроится, но я думаю, что это он переживет.Можетбыть,

ты, наконец, скажешь мне, в чем дело?

- Нет, нет, Брайан. Это не телефонный разговор. Пожалуйста,извинись

за меня перед Барбро... и перед Люком тоже.

Барбро подошла ко мне:

- Брайан, кто это звонил? - она увидела выражение моего лица.-Что

случилось?

- Не знаю. Я постараюсь вернуться поскорее. Должно быть,эточто-то

важное, иначе Манфред не стал бы звонить.

Я прошел в свою спальню, переоделся и вышел в холл. Люк уже был там с

пружинным пистолетом в руках.

- Мне это вряд ли понадобится, Люк, - сказал я. - Это простообычная

поездка в Управление.

- Все-таки возьмите его, сэр. - На лице слуги было обычноевыражение

мрачного неодобрения. Выражение, скрывающее, какязнал,исключительную

преданность.

Я улыбнулся и взял оружие. Завернув рукав рубашки, я прикрепил кобуру

на предплечье. Широкийрукавпиджакапозволилмнепроверитьдействие

пистолета.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке