Огненный бассейн

Тема

Глава первая

План действий

Везде звучала вода. Иногда это был слабый шепот, слышный только из-за

тишинывокруг;иногдапричудливоеотдаленноежурчание,какбудто

какой-то гигант разговаривал ссобой вглубинах земли.Но в некоторых

местах журчание звучало чисто игромко,ибыло видно течение всвете

масляных ламп:вода вырывалась из-под каменной стены и падала с крутого

обрыва водопадом.Акое-где вода лежала спокойно вчерных глубинах...

капли падали бесконечные столетия и будут падать еще бесконечно долго.

Меня освободили от охраны для участия в совещании, и поэтому я шел по

тускло освещенному коридору поздно и в одиночестве.

Потолок пещеры, где происходило совещание, уходил во тьму, которую не

могли рассеять лучи наших слабых ламп;мысидели подконусом ночи,в

которой несверкала ни одна звезда.На стенах мерцали лампы,такие же

стояли настоле,закоторым насамодельных деревянных стульях сидели

Джулиус я его ближайшие помощники. Джулиус встал, чтобы поздороваться со

мной,хотя многие физические действия причиняли ему неудобство или даже

боль. Ребенком он упал в пропасть и на всю жизнь остался калекой. Сейчас

он был стариком,седоволосым, но розовощеким от долгих лет, проведенных

в разреженной атмосфере Белых гор.

- Садись рядом, Уилл, - сказал он. - Мы только начали.

Прошел месяц стех пор,как мысБинполом пришли сюда.Вначале я

рассказал Джулиусу идругим членам совета все,что язнал,и передал

образцы зеленого воздуха хозяев иводы изгорода,которые мне удалось

принести ссобой.Я ожидал немедленных действий,хотя не знал,каких

именно.К Земле приближался большой корабль с родной планеты хозяев. Он

вез машины,которые превратят земную атмосферу впригодную для дыхания

хозяев,чтобы онисмогли выйти из-подзащитных куполов своих городов.

Люди ивседругие живые существа Земли задохнутся.Мойхозяин сказал

мне, что корабль прибудет через четыре года. Времени оставалось мало.

Джулиус какбудто обращался комне,отвечал намоисомнения.Он

сказал:

- Язнаю,многим из вас не терпится.Так и должно быть.Мы знаем,

какая огромная задача стоит перед нами, знаем ее важность. Не может быть

никаких извинений длянеоправданной тратывремени.Важен каждый день,

каждый час, каждая минута.

Но не менее важно и другое.Именно потому,что события так торопят,

мыдолжнывсетщательно обдумать,прежде чемначать.Мынеможем

допускать неверных ходов. Поэтому совет долго и напряженно думал, прежде

чемвыработать план действий.Сейчас ярасскажу вамонемвобщих

чертах,но укаждого из вас есть в нем своя роль,и об этом он узнает

позже.

Онзамолчал,ияувидел,как встал кто-тоиз сидящих за столом.

Джулиус спросил:

- Выхотитеговорить,Пьер?Вызнаете,позжедляэтогобудет

возможность.

Когда мы впервый раз пришли вБелые горы,Пьер был членом совета.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке