Граница

Тема

Эта книга о любви и дружбе, о зависти и предательстве, о людях и нелюдях. Здесь рассказывается о волшебстве, таинственной лесной магии, - и о городской науке, пытающейся изучать обычаи простых людей.

Когда сталкиваются столь разные характеры - кто может предугадать, что получится в итоге?

Содержание:

  • Часть 1 1

  • Часть 2 22

  • Часть 3 46

  • Эпилог 73

Наталья Владимировна Авербух
Граница

Часть 1

Глава 1

Черные заросли деревьев обступили поляну. Единственный просвет был перегорожен толстой веткой, на которой сидел необычно одетый юноша и беспечно болтал ногами.

Я протерла глаза. Заметив мой взгляд, он учтиво, хотя и не слезая с ветки, поклонился и спросил:

- Желаете, чтобы корзину передали по назначению сейчас или потом, после вашей смерти?

- Чего-о?

- Желаете, - терпеливо повторил молодой человек, - чтобы корзину передали по назначению сейчас или потом…

- Сейчас, сейчас! - не дослушала я. Перспектива волочить эту тяжесть до дома приводила меня в отчаянье. С радости, вызванной избавлением от обузы, я пропустила мимо ушей странное окончание вопроса.

- Как вам будет угодно. - Юноша пожал плечами, и проклятая корзина исчезла.

- Спасибо, - поблагодарила я и отправилась вслед за ней. То есть попыталась отправиться, ведь выход был один, и он был закрыт. На поляну я попала ползком, а теперь? Неудобно под живым человеком проползать… Слез бы хоть, под веткой я свободно пройду, мне и наклоняться почти не придется.

- Вы не дадите мне дорогу? - робко спросила я.

- Конечно. - Юноша спрыгнул с ветки и с вежливым поклоном посторонился. Я сделала несколько шагов… на миг у меня помутилось в глазах… и вот я опять стою на поляне перед веткой-входом.

Я оглянулась на молодого человека. Тот ободряюще улыбнулся, как бы приглашая меня попробовать еще раз.

Попробовала. Результат тот же.

Я снова посмотрела на молодого человека… человека ли? Он стоял все с той же доброжелательной улыбкой и ждал.

- Отпусти, - тихо попросила я. - Пожалуйста.

Улыбка стала еще шире, плавно перетекая в недобрый оскал.

- Нет, голубушка, - покачал он головой. - Ты нарушила границу… разве тебя не предупреждали? Назад нет возврата. Теперь тебе со мной, в лес.

- Отпусти…

Лесной страж (никогда в них не верила, но чего только ни бывает) снова качнул головой.

- Рад бы, но не могу. Идем?

- Не пойду! - заупрямилась я. - Здесь останусь!

- Как хочешь.

Я, сильно избалованная обычным в городах уважением к даме, ждала, когда он уйдет или откроет дорогу.

Вместо этого страж спокойно подошел и, без предупреждения схватив меня за руку, резко и больно вывернул, заламывая за спину.

Гордо (а потому без единого стона) упав на колени, я только и смогла сказать:

- Ну, ты и сволочь!

Страж сильнее надавил на заломленную руку.

- Ну, как, идешь?

- Гад, - прохрипела я.

- Ну?

- Хорошо, только отпусти, больно же! - не выдержала я на второй минуте.

Выполнив мою просьбу, страж помог мне подняться на ноги.

- Идем. - Он направился в глубь леса.

Как же, дожидайся! Так я за тобой и пошла! На ходу растирая болевшее запястье, я на цыпочках прокралась к выходу с поляны. Не знаю, пропустила бы меня ветка без стража, но только он оглянулся и строго спросил:

- Так ты идешь?

Я покаянно пискнула и, понурив голову, поплелась за ним. Шутки кончились.

- А куда мы идем? - не выдержала я неизвестности.

- В мою берлогу.

- Серьезно?

- Да.

- А что со мной будет?

- Там узнаешь.

- А… - опасливо, - это больно?

- Еще не решил.

- Отпусти, а?

- И не подумаю.

- А как тебя зовут?

- Какая тебе разница?

- Просто так.

(Молчание)

- Скажи, а?

- Не скажу.

- Почему?

- Просто так. Вдруг услышат З а клятые.

- Ты их боишься?

- Опасаюсь. И без того они во все вмешиваются, колдуньи ненормальные.

- А…

- Что еще? - Страж в раздражении повернулся ко мне. Сердце екнуло, но я храбро спросила нарочито небрежным тоном:

- А ты не боишься мне это говорить?

- С чего бы?

Я осклабилась:

- А если я сама - З а клятая?

- Блефуешь, - покачал он головой. - Не поможет.

Мне стало плохо. Ужасы, которые творят стражи с нарушителями границы… о таком рассказывают детям перед сном, чтобы приснились нормальные, полноценные кошмары.

Я с трудом справилась с собой и произнесла с деланным безразличием:

- Как знаешь. Тебе же хуже…

- Прекрати!

- Молчу-молчу.

- Перестань! - взмолился не на шутку перепугавшийся страж. - Будь ты З а клятая, я бы почувствовал твою Силу.

- Попробуй предположить, - посоветовала я. - Может, я обет дала…

- Обет? - неуверенно переспросил страж.

- Именно.

- А зачем, тогда, - он уже начинал мне верить, - ты потащилась в мой лес именно сегодня?

Я задумалась.

- Может, меня об этом попросили?

Страж посмотрел мне в глаза… и увидел девушку, привыкшую повелевать людьми и нелюдями.

- Госпожа… - неуверенно произнес он.

- Слушаю, - ободряюще кивнула я.

- Госпожа! - Он опустился на колени. Мне стало неловко. Еще секунда - и я бы бросилась его поднимать.

- Я виноват перед тобой.

- Да, - согласилась я, непроизвольно потирая все еще болевшую руку. - И твоя вина велика.

- Прости! - Может, он бы еще и бросился целовать мне ноги, но тут уже я не выдержала. Дурацкий обычай. Дурацкий и неприличный!

- Встань, - холодно произнесла я. - Ты будешь прощен, если…

- Если что?

- Выполнишь два моих условия.

- Каких? - хмуро поинтересовался страж, подозревающий: он попал в вечную кабалу.

- Во-первых, проводишь меня обратно. А то одной идти скучно…

И дороги мне не найти.

- А второе?

- Назову, когда дойдем…

Страж поднялся с колен, и мы отправились обратно. Разговор не клеился. Если по пути туда мы еще худо-бедно беседовали, то обратно страж хранил обреченное молчание. Видно, боялся: моим вторым условием будет рассыпаться в прах. Зря он про меня так… Я же не чудовище… и никого не убила… пока.

- Здесь, - остановился страж на опушке. - Дальше мне нельзя.

- Почему? - Я глянула с опушки заповедного леса на озаренную луной деревню.

- Мне место в лесу, Госпожа, - удивился страж. - А там - деревня…

- Ах, да! Я и забыла. Ну, прощай!

- Госпожа!

- Ну?

- А условие?

- Ах, да! - спохватилась я. - Условие!

У меня появилась озорная мысль. Почему бы и нет, я же все равно его больше никогда не увижу?

Я подошла к стражу, положила ему руки на плечи и заглянула в глаза.

- Обещай, никогда не делать со мной того, что собирался сделать сегодня. Обещаешь?

Страж машинально кивнул, не понимая, чего от него хотят.

- Ну, вот и все, лесной страж. Прощай. - Я поцеловала его прямо в губы и, отвернувшись, быстро побежала по тропинке в деревню. Пока он не опомнился.

Добежав до приютившегося на краю деревеньки "карантинного" домика, который щедро выделил мне староста, я захлопнула дверь и задвинула все засовы.

- Пусть ночь и нечисть лесная не смогут проникнуть сюда! Ни сейчас, ни во веки веков!

Покончив с этим нехитрым обрядом, я ничком рухнула на кровать и разрыдалась.

Выйдя наутро из дома, я перепугала всю деревню. Они и не чаяли увидеть меня снова, и в первые минуты низко кланялись, просили прощения, умоляя мой дух уйти и не беспокоить живых. Потом прибежал местный жрец. Увидев невредимую тень, он признал меня вполне живой и назвал все это знамением. Тут отношение ко мне селян снова переменилось. Они чурались меня, как прокаженной, но полны были решимости удержать в деревне. Выросшая в городе и не вписанная в контекст местных суеверий, я не сразу заметила, что при встрече они обходят меня стороной. Очень старательно. Изучение пережитков старины в отдаленных районах представилось мне значительно менее привлекательным после того, как я встретилась с одним из так называемых пережитков.

Разозленная, я отправилась к жрецу, который, хоть и велел мне не подходить к нему, казался человеком очень разумным. Из беседы с ним я уяснила - мой вчерашний поход в лес был чем-то вроде жертвоприношения (священные шишки интересовали их во вторую очередь), и сейчас они никак не могут решить, как понимать возвращение жертвы. Притом отныне я считалась принадлежащей миру духов. То есть не чтобы я была духом, а именно принадлежала ему, как может человеку принадлежать прирученный зверь. Одно мое присутствие могло быть величайшим благословением. Или величайшим проклятьем (в последнем случае меня вежливо уведомили, что рискнут отвести в заповедный лес и там привязать к какому-нибудь дереву, да покрепче). Я только сейчас догадалась уточнить, водятся ли в лесу дикие звери. Оказалось, водятся, полный набор! Тут тебе и волки, и медведи, и рыси, и боги знают кто еще!

Я задрожала от страха. Вчера мне это и в голову не пришло.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора