Леса Гартанга

Тема

Июль -- август 1979 по времени Земли

Дж. Лард, оригинальный русский текст

ГЛАВА 1

РичардБлейд,откинувшисьнаспинкукреслаподнизконависавшим

колпаком коммуникатора, мрачно оглядел компьютерный зал.

Настроениеу него было неважное.ПослевозвращенияизХаннараему

удалосьотдохнуть всего лишьмесяц,хотяего двадцать второестранствие

отнюдьне выгляделолегкойпрогулкой. Вместес великойармиейвеликого

ханнарского завоевателя,местного Аттилыили АлександраМакедонского,он

прошелне однутысячумиль,одновременнодвигаясьвверхпослужебной

лестнице.Онначалсвойпоходнизшим изнизших,"гасильщиком",в чьи

обязанностивходило добиватьраненых враговогромной дубиной, закончил же

егогенералом,вторым лицомв войскепослевеликоговладыки, грозного,

непобедимого, бессмертного.

Что касается бессмертия,тут можно было бы ещепоспорить, каку всех

людей,у воинственного властелина имелась шея,которую Блейдв подходящий

моменти перерезал, избавивмногих и многих вХаннаре от лютой смерти, от

рабства, насилия инаглого грабежа. Легионы жегрозного повелителя,когда

Блейд лицезрел их в последний раз, подыхали от голода и жажды в пустыне -- в

наиболее бесплодной и жуткой местности навсей планете, куда он сам и завел

армию.Жестокаямера, безусловно, но чтобыпрекратить нашествиесаранчи,

лучше всего лишить ее пищи.

Из тех пылающихпесков Блейд выбрался только спомощью телепортатора,

сообщив Лейтону, что закончил свои дела в Ханнаре и мечтает вернуться домой.

Месячный отпуск, проведенный в Дорсете, едва позволил ему восстановить силы,

первую неделю онпил,пил и пил, словножелая утопить вкокаколе, соках,

чае, пиве и минеральной воде воспоминания о страшной пустыне подобжигающим

солнцем.Потомстранникпришелв себя и началпостепенно интересоваться

окружающим-- насколько к этомурасполагала ненастная погода ранней весны.

Но едваон снова обрел вкускжизни, как Лейтон вызвал своего подопытного

кролика в Лондон, и весь апрель, май и июнь полетели к черту. Можно сказать,

ещедальше,ибо Блейду пришлось вынести бесчисленное множество медицинских

процедур и проверок.Затемего, как всегда, пихнули вкресло, потребовав,

чтобыонотправилсявАзалту.Интересно, что онтамбудетделать без

телепортатора?

Угрюмоухмыльнувшись, странник уставился на лорда Лейтона, с привычным

автоматизмом фиксируя изменения, произошедшие с его светлостью.Увы, старик

выгляделне самым лучшимобразом!Он пытался бодриться,однако скаждым

месяцемэто получалосьвсехуже и хуже.Вродебы глаза еговсе также

сверкали, азнаменитая воркотня и язвительный сарказм попрежнемуприводили

ассистентов всвященный трепет, -- однако Блейд прекрасно понимал, что этот

наигранный страх -- одна лишь видимость,дань уважения сотрудников к своему

чудаковатому и престарелому шефу.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке