Птенцы дерева

Тема

Воспоминания приходили обычно под утро, с последнимиостаткамисна,

но теперь и это случалось все реже и реже. Она даже начала сомневаться: да

воспоминания ли это, может быть, грезы? Неужели такое могло быть -онас

подругами, хохоча, бежитвдольреки,имягкаяутренняяросаприятно

холодит босые ноги... Хоровод вокругвечернегокостравзвенящемгуле

певчих насекомых... Рыжий, обеими руками держа большойвенокизцветов,

торжественно надевает его ей на голову...

А потом она и другие подростки их деревни, робея под взглядами важных

незнакомцев из столицы, перебираютвыставленныевопределенномпорядке

странные предметы, пьют безвкусную липкую жидкость, стоят обнаженные перед

лекарем... Вот этоточно-было.Послеэтогоеевкомпаниидругих

счастливцев(илинеудачников)иотправиливРощу.Онаоказалась

Устойчивой, а Устойчивых мало, и все они нужны стране.

Хижина, которую отвели ей, была велика - не меньше чем та, вкоторой

она прежде ютилась с родителями, - и вполне пригодна для жизни, новней

не было двери. Вообще, дверей не имело ни одно жилище в поселке. Почему-

она поняла в первую же ночь, когда кнейввалилсяодинизстарожилов.

Тогда она выгнала его - она еще оставалась тверда духом и телом, а онуже

ослаб, да и растерян был таким приемом. Наутро женщины поселка, с усмешкой

наблюдавшие, как она пристраивает на место входа плетенныйщитизветок

колючего кустарника, объяснили ей, что в Рощетакпоступаютвсе.Здесь

никто долго не живет,дажеУстойчивые,дряхлостьиболезнинастигают

человека за считанные годы, а святилища, гдепроизносятбрачныеклятвы,

все равно нет, так что "завтра-послезавтра сама откроешь..."

Она открыла не завтра и не послезавтра, а примерно черезгод,когда

ей стало ясно, что это единственный путь самой не превратиться в такуюже

высохшую, покрытую шипами веточку кустарника.

Деревья, Деревья, Деревья - громадные, уродливые, толстые, вдесятки

обхватов - если бы кто-нибудь решился их обхватить, ноУстойчивыезнали,

чем это грозит, а преступникам было не до того. В свободное время (а время

все было свободным, работать не приходилось, она ходила смотреть,каких

распиливают осужденные преступники. УоснованиясердцевинаДеревабыла

тяжелой и плотной, с тусклым металлическим блеском. Собственно, это ибыл

металл, который Дерево тысячелетиями высасывало из-под землиплоскогорья,

но то, что из него делали, тоженазывалосьДеревом.Аделалиизнего

только одно: увесистые отшлифованные дозеркальнойгладкостиполушария.

ДлятогочтобыобработатьодноДерево,уходилонесколькомесяцев.

Преступников меняли каждый день, никто из Устойчивых тоже непротянулбы

весь период обработки.

ОтДереваисходилоНечто,приносящеесмерть.Достаточнобыло

коснуться полушария, даже пройти рядом - и сначала вылезали волосы,потом

открывались язвы на теле, а после этого.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора