Птица и мечтатель

Тема

По утрам на перьях мертвых птицигралиотблескизари.Вотужедва

месяца, поднимаясь на палубу сторожевого катера. Криспин наблюдалоднуи

ту же картину: тысячи и тысячи мертвых птиц, белыйковертел,покрывший

болото и отмели у реки. Тела покачивались на волнах, будто облака, упавшие

с неба. Каждый день он видел светловолосую женщину,живущуювдомепод

обрывом. Она медленно бродила по берегу,обходяогромных,каккондоры,

птиц. В основном, это были чайки и поморники,новстречалисьглупышии

буревестники.Иногдаженщинаостанавливаласьинаклонялась,чтобы

выдернуть пероизраспластанногокрыла.Возвращаясьдомойпомокрой

луговой траве, она несла охапку длинных белых перьев.

Страннаяженщина,ощипывающаяптиц,раньшевызывалауКриспина

раздражение. Этих существ, которыевомножествележаливокругкатера,

застрявшего в маленькой бухте, Криспин считал своейсобственностью.Ведь

это он, и никто иной, устроил птицам, покинувшимгнездовьянапобережье

Северного моря, форменное побоище. Каждая из них,падая,неславсвоем

сердце его пулю, словно драгоценный камень.

Провожая взглядом женщину,бредущуюпозаросшейсорнякамилужайке,

Криспин снова вспомнил яростнуюсхватку-тенесколькочасовстраха,

которые ему пришлось пережить,преждечемптицыринулисьвпоследнюю

безнадежную атаку. Это сейчас она кажется безнадежной, когда их тела лежат

на склизком мхе холодных болот графства Норфолк, а каких-нибудь два месяца

назад, глядя на затмившую небеса птичью стаю, Криспин простился с жизнью.

Птицы были огромны: их крылья, достигавшие вразмередвадцатифутов,

закрывали солнце. Криспин метался по палубе, как сумасшедший,надрывался,

перенося цинковые ящики спатронамиизтрюмакпулеметнойустановке,

торопливо заправляя ленты в патронники пулеметов, - а тем временем Квимби,

молоденький дурачок с фермы на Лонг-Рич, которого Криспин уговорил пойти к

нему заряжающим, приплясывал на носу катера и что-то орал,отскакиваяот

огромных теней, скользящих по палубе. Когда птицыбросилисьватаку,и

показалось, будто в небе блеснула коса, Криспинедвауспелзабратьсяв

тесную, под ширину плеч, башенку. И всежеонпобедил:встретилогнем

первую волну воздушнойармады,азатемразвернулустановкуискосил

очередями вторую стаю, летевшую над самой рекой. Катер дрожал от ударов-

птицы бились о борт выше ватерлинии. Они были везде, куда ни глянь: парили

в небе,словнокричащиераспятия,рушилисьнапалубу,цеплялисьза

оснастку, а Криспин поворачивал раскалившиесястволыивелнепрерывный

огонь. Десятки раз он прощался сжизнью,проклинаятех,почьейвине

оказался на этом ржавом корыте вместесдуракомКвимби,которомудаже

жалованье вынужден был платить из собственного кармана.

Но позже, когда ему казалось, что битве не будет конца, когда почтине

оставалось патронов, а в небе по-прежнему было полнобелыхраспятий,он

заметил карлика - тот скакал по трупам, наваленным на палубе, исбрасывал

их в воду с помощью двузубых вил.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке