Как умер старый мир

Тема

- Дедушка, расскажи, как наступил конец света, ну пожалуйста, - попросил мальчик, вглядываясь в морщинистое лицо старика, сидящего рядом на стволе поваленного дерева.

- Я тебе рассказывал про это уже тысячу раз, - пробормотал тот сквозь сон, греясь в лучах теплого солнца. - Давай-ка лучше поговорим о поездах.

Они...

- Хочу про конец света, деда. Ну расскажи, как он наступил, как все перевернулось...

Старик вздохнул и почесал ногу.

- Не надо так говорить, Энди, - произнес он, уступая упрямому внуку.

- Ты сам всегда так говоришь.

- Наступил конец света, того света, который я знал. Когда все перевернулось. Наступили смерть и хаос, насилие и грабеж.

Энди заерзал от восторга - это место ему очень нравилось.

- И не забудь про кровь и ужас, дедушка!

- Этого тоже хватало. И все из-за Александра Партагоса Скоби. Да будет проклято его имя!

- Ты хоть раз его видел? - спросил Энди, заранее зная, что услышит в ответ.

- Да, я видел Скоби. Он шел мимо и даже остановился в двух шагах от меня. Я разговаривал с ним вежливо. Вежливо! Если бы только знал, что случится... Тогда еще были заводы, и я работал на гидравлическом прессе.

Честно работал. Лучше, если бы вместо: "Да, доктор Скоби, благодарю вас, доктор Скоби", - сунул бы его под пресс. Вот что надо было сделать.

- Что такое гидравлический пресс?

Старик уже не слышал его, в который раз воскрешая в памяти те дни, когда пришел конец всему - конец безраздельному владычеству человека на Земле.

- Скоби был сумасшедшим. Об этом уже заговорили потом, но было, конечно, поздно. И никто сначала не сообразил, чем это обернется. К нему отнеслись с вниманием, слушали, что он говорил, возражали, а он плевал на всех и делал свое дело. Да, делал свое дело. Как можно было спятившему человеку доверять лабораторию величиной с гору, открывать неограниченный кредит в банке и к тому же сохранять пенсию...

- Он всех ненавидел, хотел всех убить, этот старый Скоби, правда, дедушка?

- Так говорить про него несправедливо. - Старик повернулся немного вбок и распахнул знавший лучшие времена пиджак, подставляя грудь весеннему солнцу. - Я, как и все, ненавижу Скоби, что правда, то правда. Его сразу же убили, когда поняли, что он натворил, и никто не спросил, зачем он это сделал. Может, он считал, что делает нужное дело. Или, может, он роботов любил больше, чем людей. В своих роботах он разбирался. Тут ничего не скажешь. Я помню, задолго до наступления конца света стали появляться его первые роботы, и люди испугались, что они отнимут у них работу. Кто мог тогда знать, что они отнимут у них все. Люди всегда боялись, что роботы превратятся в монстров и пойдут на них войной. Такого не случилось. Скоби придумал роботов, которые даже не знали о существовании людей.

- Он делал их тайком? - живо спросил Энди. Ему ужасно нравилась эта часть рассказа.

- Только одному Богу известно, сколько всего он наделал. Они были везде, во всех уголках Земли. Одних он оставлял около свалок металлолома, и они бросались под старые машины и там исчезали. Других - вблизи сталелитейных заводов, среди скрапа. Они плодились со страшной быстротой.

Мы и опомниться не успели - было уже поздно. Слишком поздно, чтобы остановить их.

- Они научились изготавливать друг друга?

- Они не могли сами себя производить, это не совсем правильно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке